À medida que uma segunda onda de coronavírus se espalha por partes da África, países em todo o continente estão fechando escolas para controlar a disseminação do vírus.

O Malauí foi o último a fechar escolas quando o presidente Lazarus Chakwera anunciou que fechariam por três semanas após um aumento acentuado no número.
Uma escola secundária feminina na capital Lilongwe teve 137 alunos com teste positivo, de acordo com relatos da mídia local.

O país não relatou nenhum caso por mais de dois meses, mas agora eles aumentaram e um terço do total de 353 mortes ocorreu nas últimas duas semanas, de acordo com dados da Universidade John Hopkins.

"Chegou a hora de impor essas coisas para o bem comum", disse Chakwera em um discurso na televisão no domingo. Os alunos em internatos, entretanto, permanecerão no campus até que as autoridades de saúde determinem se é seguro para eles voltarem para casa.

Oficiais do governo morreram do vírus, incluindo o ministro dos transportes do Malaui e outro membro sênior do gabinete que faleceu na semana passada.
O ministro das Relações Exteriores do Zimbábue, Sibusiso Moyo, morreu na quarta-feira após contrair o vírus , assim como o ministro da África do Sul na presidência, Jackson Mthembu, na quinta-feira.

Chakwera disse que ordenou um aumento no número de locais de teste e recrutou pessoal médico adicional, observando que as instalações no país estão terrivelmente sem pessoal. O presidente disse que instruiu o Ministro das Finanças a alocar cerca de US $ 23 milhões o mais rápido possível para atender às demandas do atual desastre.

Na vizinha Zâmbia, as escolas estavam programadas para reabrir em 18 de janeiro, mas isso foi adiado por mais duas semanas devido ao aumento do número de casos. Eles agora serão abertos em 1º de fevereiro, disseram as autoridades.
O Zimbábue, assim como o Malauí, só permitiu a abertura de aulas para exames, mas sob as regras estritas da Covid-19.

Ruanda fechou escolas na capital, Kigali, com possibilidade de fechamento de escolas também em outras regiões se mais casos forem confirmados, segundo o ministro da Educação do país. O gabinete ordenou o bloqueio total da cidade na segunda-feira .

Pais 'angustiados e zangados'


No entanto, na Nigéria, o país mais populoso da África, as escolas reabriram em 18 de janeiro, apesar da oposição de alguns legisladores e de um número crescente de casos no país.

"Após extensas consultas com as partes interessadas relevantes ... o consenso da opinião é que a data de retomada de 18 de janeiro deve permanecer, enquanto os pais e respectivas instituições devem garantir o total cumprimento dos protocolos COVID-19 ..." disse o ministério federal da educação em declaração aa .

A Nigéria registrou 1.386 novos casos e 14 mortes na quarta-feira, de acordo com o Centro de Controle de Doenças da Nigéria , com Lagos sozinho tendo 476 casos. O número de casos no país ultrapassou 110 mil na segunda-feira .
Os pais lá disseram à CNN que estão preocupados com a decisão de mandar os filhos de volta à escola.

Brenda Uphopho, diretora do festival de Lagos, disse que optou por manter o filho de nove anos em casa.
"Não entendo por que isso está acontecendo", disse ela. "Estou tão angustiado e zangado. É normal as crianças faltarem à escola? Eles podem pôr os estudos em dia quando for seguro."

A África do Sul, que tem o maior número de casos na África e tem lidado com uma nova cepa virulenta do vírus, atrasou a reabertura das escolas por mais duas semanas.
“Dada a pressão sofrida pelo sistema de saúde nas últimas semanas, ocasionada pelo aumento das infecções por COVID-19 que levou à segunda onda, o Conselho de Educação .. tomou a decisão de adiar a reabertura de escolas públicas e privadas , "Vice-Ministro da Educação Básica, Reginah Mhaule, MP disse em um comunicado.

A África do Sul registrou 12.710 novos casos na quarta-feira, elevando o número total de infecções para quase 1,4 milhão. 566 morreram do vírus, com outras 839 mortes no dia anterior, de acordo com dados da Universidade John Hopkins.

No Malawi, os hospitais estão 'sobrecarregados' com pacientes e as camas vazias são escassas. Suprimentos médicos, incluindo ventiladores, também estão em falta.

Um desastre nacional estadual


Chakwera declarou estado de desastre nacional o n 12 de janeiro no todos os 28 distritos do Malawi em resposta ao recente aumento.

Desde então, ele pediu o apoio de doadores, incluindo as Nações Unidas.
Mas tem havido críticas sobre a forma como o governo está lidando com o vírus. Um relatório recente da Oxfam indica que o governo anterior - que perdeu o poder em junho passado após uma repetição das eleições presidenciais - usou 80% dos fundos arrecadados para a luta da Covid-19 por subsídios. A instituição de caridade alertou o atual governo contra a repetição dos mesmos erros.

Onjezani Kenani, um ativista que pediu ao governo que equipasse os hospitais com suprimentos médicos e equipamentos de proteção individual, pediu doações para ajudar os hospitais por meio de uma postagem no Facebook em 15 de janeiro.

"Amigos, prefiro ação", disse ele. "Podemos estar apontando coisas que nosso governo não está fazendo certo, mas o fato é que as pessoas estão sofrendo lá fora e algumas estão morrendo. Enquanto o governo faz sua parte, você e eu podemos intervir e fazer a nossa."

"Estou pedindo doações para que possamos comprar reguladores de pressão de oxigênio - eles permitem que os cilindros de oxigênio forneçam oxigênio aos pacientes", disse Kenani, cujo fundo arrecadou US $ 100.000 até agora.

“Portanto, aplaudo os esforços dos cidadãos privados que já estão realizando campanhas de capital para arrecadar dinheiro para atender a essas necessidades”, disse o presidente Chakwera, reconhecendo o esforço. “Gostaria de pedir às empresas do setor privado que sigam esse exemplo e pratiquem sua responsabilidade social corporativa nesta hora crítica.

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