As arrecadações de bilheteria de filmes estrangeiros na China caíram mais da metade em 2020, o que representa um grande desafio para Hollywood em um dos poucos grandes mercados a se recuperar da pandemia .

No ano em que a China conquistou a coroa dos EUA como o maior mercado de cinema do mundo, com uma receita de 20,4 bilhões de yuans (US $ 3,2 bilhões), os filmes estrangeiros representaram apenas 16% da receita de ingressos. Isso se compara a 36% em 2019, de acordo com dados da plataforma de bilheteria local Maoyan Entertainment.

Depois que a China conteve o vírus de forma agressiva em poucos meses, os cinemas no continente foram reabertos em meados de julho, oferecendo uma série de pratos locais, incluindo o filme de maior bilheteria do mundo no ano passado, The Eight Hundred, um drama de guerra histórico. Em contraste, os EUA e a Europa ainda lutam para conter a pandemia. Os bloqueios estão de volta em muitos países com o aumento de infecções e mortes, mantendo as salas de cinema fechadas e atrasando as produções e lançamentos de Hollywood.

“A China é a que mais rapidamente sai do impacto da pandemia e os chineses estão muito dispostos a sair e assistir a filmes nos cinemas”, disse Wilson Chow, líder da indústria global de tecnologia, mídia e telecomunicações da PwC China. “Hollywood lançou menos sucessos de bilheteria no ano passado, então seu nível de apelo para os telespectadores chineses caiu.”

A pandemia também “paralisou parcialmente os estúdios de Hollywood”, disse Chow. Menos grandes lançamentos na China significam uma participação menor na receita de bilheteria. Filmes como Minions: The Rise of Gru e Black Widow, por exemplo, foram adiados este ano.

Os filmes estrangeiros também estão em desvantagem na China, já que as autoridades mantêm um controle rígido sobre o número de filmes importados. Um memorando da Organização Mundial do Comércio em 2012 expandiu a meta anual de títulos estrangeiros importados para a China de 20. Também há períodos de indisponibilidade para filmes estrangeiros durante a alta temporada.

Os filmes locais responderam por 84% da receita de bilheteria da China em 2020, contra 64% em 2019. Os estúdios chineses produziram quatro dos dez maiores títulos, incluindo The Eight Hundred, de acordo com o rastreador de dados da indústria Box Office Mojo. Por outro lado, vários dos tão esperados filmes de grande orçamento de Hollywood fracassaram na China ou passaram algum tempo combatendo algum fiasco de relações públicas.

O drama de fantasia e ação da Walt Disney Co., Mulan, gerou polêmica por retratar a cultura chinesa e foi criticado por ser filmado na região chinesa de Xinjiang, onde Pequim é acusada de oprimir uigures da minoria muçulmana.

Monster Hunter, dirigido por Paul WS Anderson e apoiado pela Sony Corp., foi retirado de alguns cinemas na China depois que alguns espectadores criticaram uma cena por ser racista. Seu co-produtor se desculpou e editou a polêmica linha que, segundo alguns telespectadores, era semelhante a uma provocação de playground contra pessoas de ascendência asiática por serem supostamente sujas.

A recuperação da indústria na China também gerou uma alta em algumas das ações locais de filmes. A Wanda Film Holding Co. avançou 26% desde julho, enquanto a Beijing Enlight Media Co. e a Huayi Brothers Media Corp. subiram 9% e 13%. Cada uma dessas três empresas viu suas ações despencarem nos primeiros seis meses de 2020.

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