Na corrida armamentista em curso entre humanos e o parasita causador da malária, os pesquisadores relatam que novas mutações que aumentam a resistência a um medicamento usado para prevenir a malária em mulheres grávidas e crianças já são comuns em países que lutam contra a doença.

Os novos resultados foram publicados na PLOS Genetics e foram encontrados por Taane Clark e colegas da London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM).

A malária causa cerca de 435.000 mortes a cada ano, principalmente em crianças pequenas na África Subsaariana. Apesar de uma resposta global de longo prazo, os esforços para controlar a doença são dificultados pelo aumento de cepas resistentes a medicamentos da espécie de parasita que causa a malária.

A sulfadoxina-pirimetamina (SP), por exemplo, já foi um tratamento antimalária de primeira linha, mas agora é usada principalmente para prevenir a infecção em mulheres grávidas e crianças.

Mutações em dois genes do parasita plasmodium falciparum oferecem resistência à SP, mas recentemente foram descobertas mutações relacionadas à resistência em um terceiro gene, o pfgch1.

Para entender a extensão e a propagação dessas novas mutações, Clark e colegas analisaram as sequências do genoma de 4.134 amostras de sangue coletadas de 29 países onde a malária é endêmica.

Eles descobriram pelo menos dez versões diferentes de pfgch1, que ocorrem em cerca de um quarto das amostras do sudeste da Ásia e em um terço das amostras da África, onde as cepas que carregam as mutações podem estar em ascensão.

O crescimento do número de parasitas da malária com mutações pfgch1 é preocupante, pois as mutações aumentam a resistência à SP e podem estimular a evolução de novas cepas resistentes.

Como resultado, seu crescimento pode ameaçar os esforços para usar SP para prevenir a malária em grupos vulneráveis. Com a identificação dessas mutações pfgch1 por meio do novo estudo, no entanto, os cientistas podem monitorar sua presença em populações de parasitas, para entender onde o SP pode ser usado com eficácia e onde as taxas de resistência aos medicamentos já são muito altas.

“SP é um medicamento estabelecido para a prevenção e tratamento da malária em grupos vulneráveis, como mulheres grávidas e crianças. Podemos ter subestimado sua vulnerabilidade à resistência do parasita, como mostram esses novos dados ”, disse Colin Sutherland, autor e codiretor do LSHTM Malaria Center.

(Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de arame sem modificações no texto.)

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