Um estudo das amostras coletadas e armazenadas após o surto de SARS revelou que o vírus do morcego RaTG12 era 96 ​​por cento semelhante ao vírus que causa a infecção COVID-19.




O diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, expressou na terça-feira seu desapontamento com a obstrução da China a uma equipe das Nações Unidas enviada a Wuhan para investigar as origens do novo coronavírus.

O chefe da OMS observou que dois cientistas da equipe da ONU já haviam deixado seus países de origem e estavam a caminho de Wuhan quando foram informados de que as autoridades chinesas ainda não aprovaram as licenças necessárias para entrar no país. “Estive em contato com altos funcionários chineses e mais uma vez deixei claro que a missão é uma prioridade para a OMS e a equipe internacional”, acrescentou.

Já se passaram mais de 12 meses desde que o primeiro caso de COVID-19 foi registrado e, embora o mundo tenha aprendido muito sobre o vírus, como ele viaja de uma pessoa para outra, seu mecanismo de infecção e quão resistente pode ser sob condições específicas Em condições ambientais, existe um grande abismo em nosso conhecimento sobre a origem do vírus que já custou mais de 2 milhões de vidas. E a cada dia que passa, a preocupação é que podemos estar cada vez mais longe de descobrir.

Os investigadores da OMS entraram em ação no minuto em que a China anunciou uma série incomum de infecções em Wuhan e não parou desde então. Mas quando chegaram ao aeroporto de Pequim antes de seguirem para Wuhan, a China já havia implementado medidas rígidas de bloqueio. Tendo reconhecido a gravidade da ameaça, a prioridade na época não era identificar de onde o vírus vinha, mas extingui-lo.

Em 11 de janeiro de 2020, a China forneceu ao mundo a primeira pista sobre as origens do vírus ao publicar a sequência genética do novo coronavírus após a primeira morte registrada de um paciente infectado com ele. O homem teria feito visitas frequentes a um mercado de frutos do mar no distrito de Huanan de Wuhan. Logo, tornou-se cada vez mais claro para os cientistas que aquela sequência de SARS-CoV-2, e de fato as outras que se seguiram desde então, provavelmente descendiam de patógenos presentes em morcegos-ferradura na província chinesa de Yunnan.

Um estudo das amostras coletadas e armazenadas após o surto de SARS revelou que o vírus do morcego RaTG12 era 96 ​​por cento semelhante ao vírus que causa a infecção COVID-19. Mas eles também descobriram evidências suficientes para sugerir que o vírus viajou através de um hospedeiro intermediário antes que os humanos o contraíssem. Os pesquisadores identificaram que a proteína spike do vírus tinha um "domínio de ligação ao receptor" que se liga a um receptor específico chamado ACE2 em uma célula humana. Os vírus de morcego não tinham isso, mas foi encontrado em pangolins da Malásia, eles observaram.

A lista de animais sendo abatidos e vendidos no mercado úmido de Wuhan incluía filhotes de lobo, escorpiões, ratos de bambu, esquilos, raposas, algália, salamandras, crocodilos e tartarugas, mas faltavam pangolins. Isso, no entanto, não significa necessariamente que eles também não estivessem sendo vendidos.

Desde então, os cientistas descobriram que várias espécies de animais são altamente propensas a contrair COVID-19, turvando ainda mais as origens do vírus. Na verdade, a explosão de casos de SARS-CoV-2 nas populações de visons da Europa e da América do Norte levou alguns a afirmar que, embora o vírus tenha sido detectado pela primeira vez na China, esse pode não ter sido seu ponto de origem. Além disso, a província de Yunnan na China - que fica 1.600 quilômetros a sudoeste de Wuhan - também faz fronteira com nações vizinhas como Laos, Vietnã e Mianmar, todas elas com populações significativas de morcegos-ferradura.

Com o mercado de frutos do mar em Wuhan agora completamente limpo e higienizado, pistas cruciais podem se perder para sempre. Mas pelo que sabemos atualmente, a cepa SARS-CoV-2 provavelmente se originou em algum lugar entre outubro de 2019 e novembro de 2019.

Além de acabar com a politização das origens do vírus, descobrir onde o novo coronavírus surgiu será um grande passo para identificar e prevenir futuros surtos. Infelizmente, várias grandes questões permanecem sem resposta, algumas das quais talvez nunca possamos resolver totalmente.

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