A polícia de Hong Kong prendeu 53 ex-legisladores e proponentes da democracia na quarta-feira por supostamente violarem a nova lei de segurança nacional ao participar de primárias eleitorais não oficiais para o legislativo do território no ano passado.

As prisões em massa, incluindo de ex-legisladores, foram o maior movimento contra o movimento democrático de Hong Kong desde que a lei foi imposta por Pequim em junho passado para reprimir a dissidência no território semi-autônomo.

“A operação hoje visa os elementos ativos que são suspeitos de estarem envolvidos no crime de derrubar ou interferir (e) destruir seriamente a execução legal de funções do governo de Hong Kong”, disse John Lee, ministro da segurança de Hong Kong, em entrevista coletiva .

Ele disse que os presos eram suspeitos de tentar paralisar o governo, por meio de seus planos de ganhar a maioria das cadeiras na legislatura para criar uma situação em que o chefe do Executivo teria que renunciar e o governo deixaria de funcionar.

Em um vídeo divulgado pelo ex-legislador Lam Cheuk-ting em sua página do Facebook, a polícia apareceu em sua casa e disse que ele era “suspeito de violar a lei de segurança nacional, subvertendo o poder do Estado”. A polícia disse aos que gravaram o vídeo para parar ou arriscar a prisão.

A eleição legislativa que se seguiria às primárias não oficiais foi adiada por um ano pela presidente-executiva de Hong Kong, Carrie Lam, que citou os riscos para a saúde pública durante a pandemia do coronavírus. Renúncias em massa e desqualificações de legisladores pró-democracia deixaram a legislatura basicamente pró-Pequim.

Lee disse que a polícia não teria como alvo aqueles que votaram nas primárias não oficiais, realizadas em julho do ano passado e atraíram mais de 600 mil eleitores, embora legisladores e políticos pró-Pequim tenham alertado que o evento poderia violar a lei de segurança.

Todos os candidatos pró-democracia nas primárias não oficiais foram presos, de acordo com registros das prisões relatados pelo South China Morning Post, plataforma online Now News e grupos políticos.

Pelo menos sete membros do Partido Democrata de Hong Kong - o maior partido de oposição da cidade - foram presos, incluindo o ex-presidente do partido Wu Chi-wai. Os ex-legisladores Lam, Helena Wong e James To também foram presos, de acordo com um post na página do partido no Facebook.

Benny Tai, uma figura-chave nos protestos do Occupy Central em Hong Kong em 2014 e ex-professor de direito, também foi preso, segundo relatórios. Tai foi um dos principais organizadores das primárias.

A casa de Joshua Wong, um proeminente ativista pró-democracia que está cumprindo uma sentença de prisão de 13 meses e meio por organizar e participar de um protesto não autorizado no ano passado, também foi invadida, de acordo com um tweet postado no relato de Wong.

O advogado americano de direitos humanos John Clancey também foi preso na quarta-feira. Clancey era o tesoureiro do grupo político Power for Democracy, que estava envolvido nas primárias não oficiais.

“Precisamos trabalhar pela democracia e pelos direitos humanos em Hong Kong”, disse Clancey enquanto era levado pela polícia, em um vídeo postado pelo canal de notícias online Citizen News.

A polícia também foi à sede do Stand News, um proeminente site de notícias online pró-democracia em Hong Kong, com uma ordem judicial para entregar documentos para auxiliar em uma investigação relacionada à lei de segurança nacional, de acordo com um vídeo transmitido ao vivo pelo Stand News . Nenhuma prisão foi feita.

Lee também apontou um plano de “10 passos para a destruição mútua” entre os presos, que incluía assumir o controle da legislatura, mobilizar protestos para paralisar a sociedade e pedir sanções internacionais.

Esse plano foi traçado anteriormente pelo ex-professor de direito Tai. Ele previu que entre 2020 e 2022, haveria 10 passos para a destruição mútua, que inclui o bloco pró-democracia ganhando a maioria no legislativo, intensificando os protestos, a renúncia forçada do Chefe do Executivo Carrie Lam devido ao projeto de lei ser rejeitado duas vezes, e sanções internacionais ao Partido Comunista Chinês.

O conceito de destruição mútua - em que Hong Kong e China sofreriam danos - é popular entre alguns manifestantes e ativistas pró-democracia.

“O objetivo é criar uma destruição mútua que, se for bem-sucedido ... resultará em sérios danos à sociedade como um todo”, disse Lee. “É por isso que a ação policial hoje é necessária.”

O superintendente sênior Steve Li da unidade de segurança nacional disse em uma entrevista coletiva que 53 pessoas - 45 homens e oito mulheres com idades entre 23 e 64 anos - foram presas em uma operação que envolveu 1.000 policiais.

Seis foram presos por subverter o poder do Estado ao organizar as primárias não oficiais, enquanto o restante foi preso por supostamente participar do evento, disse Li. Ele disse que mais prisões podem ser feitas e as investigações estão em andamento.

Nos últimos meses, Hong Kong já prendeu vários ativistas pró-democracia, incluindo Wong e Agnes Chow, por seu envolvimento em protestos contra o governo, e outros foram acusados ​​de acordo com a lei de segurança nacional, incluindo o magnata da mídia e o ativista pró-democracia Jimmy Lai.

A lei de segurança criminaliza atos de subversão, secessão, terrorismo e conluio com potências estrangeiras para intervir nos assuntos da cidade. Os infratores graves podem enfrentar a pena máxima de prisão perpétua.

A líder de Hong Kong, Carrie Lam, disse na época das primárias não oficiais no ano passado que, se o objetivo deles era resistir a todas as iniciativas políticas do governo de Hong Kong, a eleição pode cair sob a subversão do poder do Estado, uma ofensa à lei de segurança nacional.

Pequim também classificou as primárias como ilegais e uma “séria provocação” ao sistema eleitoral de Hong Kong.

Após a transferência de Hong Kong para a China pelos britânicos em 1997, a cidade semi-autônoma chinesa operou em uma estrutura de “um país, dois sistemas” que lhe confere liberdades não encontradas no continente. Nos últimos anos, Pequim afirmou ter mais controle sobre a cidade, gerando críticas de que estava quebrando sua promessa de Hong Kong manter direitos civis e sistemas políticos separados por 50 anos após a transferência.

As detenções generalizadas atraíram a condenação de Anthony Blinken, o secretário de Estado dos Estados Unidos indicado para o próximo governo Biden, que disse no Twitter que foi um “ataque àqueles que defendem bravamente os direitos universais”.

“O governo Biden-Harris estará ao lado do povo de Hong Kong e contra a repressão de Pequim à democracia”, escreveu Blinken em seu tweet.

A Human Rights Watch disse que as prisões sugerem que Pequim não aprendeu que a repressão gera resistência. A pesquisadora sênior da HRW na China, Maya Wang, disse em um comunicado que "milhões de pessoas de Hong Kong persistirão em sua luta por seu direito de votar e concorrer a um cargo em um governo democraticamente eleito".

Em comentários adicionais à Associated Press, Wang disse que não estava claro quais disposições da lei estavam sendo citadas para justificar as prisões, mas que as autoridades locais parecem menos preocupadas com a substância legal.

“A própria natureza da lei de segurança nacional é como uma lei draconiana que permite ao governo prender e potencialmente encarcerar pessoas por longos períodos por exercerem seus direitos constitucionalmente protegidos”, disse Wang.

“O verniz do Estado de Direito também é aplicado na China continental sem qualquer significado. Hong Kong está se parecendo mais com a China continental, mas onde termina um e começa o outro é difícil de discernir ”, disse ela.

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