Com desespero crescente, Donald Trump declarou que "lutaria como o inferno" para manter a presidência e apelou aos legisladores republicanos para reverter sua derrota eleitoral para Joe Biden quando se reunirem nesta semana para confirmar a eleição eleitoral Votação da faculdade .

Os eleitores eleitorais conquistados pelo presidente eleito Biden "não vão levar esta Casa Branca!" ele gritou enquanto os apoiadores aplaudiam em um comício ao ar livre na noite de segunda-feira na Geórgia. O propósito anunciado de Trump para a viagem era impulsionar os candidatos republicanos ao Senado no segundo turno da eleição de terça-feira, mas ele passou grande parte de seu discurso reclamando amargamente de sua derrota eleitoral - que ele insiste que ganhou "por muito".

Mais cedo, em Washington, ele pressionou os legisladores republicanos a objetar formalmente na quarta-feira em uma sessão conjunta do Congresso que vai confirmar a vitória de Biden no Colégio Eleitoral, em si uma confirmação da vitória nacional de Biden em 3 de novembro.

Embora ele não tenha recebido nada além de aplausos na noite de segunda-feira, a tentativa de Trump de derrubar a eleição presidencial está dividindo o Partido Republicano. Alguns legisladores do Partido Republicano que o apóiam estão correndo em frente, apesar de uma onda de condenação de atuais e ex-funcionários do partido alertando que o esforço está minando a fé dos americanos na democracia. Todos os 10 ex-secretários de defesa vivos escreveram em um artigo que “o tempo para questionar os resultados já passou”.

Não está claro até que ponto os líderes do Partido Republicano no Congresso serão capazes de controlar a sessão conjunta de quarta-feira, que pode se arrastar até a noite, embora os desafios para a eleição provavelmente fracassem. O próprio Trump está atraindo multidões para um comício na quarta-feira perto da Casa Branca.

O vice-presidente Mike Pence, que está sob pressão para divulgar os resultados para Trump, será observado de perto enquanto preside um papel cerimonial na sessão conjunta de quarta-feira.

“Eu prometo a você o seguinte: na quarta-feira, teremos nosso dia no Congresso”, disse Pence enquanto fazia campanha na Geórgia antes do segundo turno das eleições de terça-feira que determinarão o controle do Senado.

Trump disse na Geórgia: “Espero que nosso grande vice-presidente apareça por nós. Ele é um cara ótimo. Claro, se ele não passar, não gostarei tanto dele. ” Ele acrescentou: “Não, Mike é um cara legal”.

Um dos republicanos da Geórgia no segundo turno de terça-feira - a senadora Kelly Loeffler, que enfrenta o democrata Raphael Warnock - disse à multidão que se juntará aos senadores que formalmente contestam a vitória de Biden. O outro republicano que busca a reeleição, David Perdue, que concorre contra o democrata Jon Ossoff, não poderá votar.

Trump repetiu inúmeras vezes suas alegações de fraude eleitoral, que foram rejeitadas por funcionários eleitorais - tanto republicanos quanto democratas em estado após estado - e tribunais até a Suprema Corte dos Estados Unidos. Seu ex-procurador-geral, William Barr, também disse que não há evidências de fraude que possam mudar o resultado da eleição.

O esforço do Congresso para manter Trump no cargo está sendo liderado pelos Sens. Josh Hawley do Missouri e Ted Cruz do Texas, junto com membros comuns da Câmara, alguns à margem do partido.

“Acabei de falar com @realDonaldTrump”, tuitou a recém-eleita deputada Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, que está alinhada com um grupo conspiratório que apóia Trump.

“Ele quer que você ligue para seus representantes e senadores HOJE, O DIA INTEIRO!” ela twittou segunda-feira. “Não deixe que os republicanos sejam o Caucus da rendição!” Mais tarde, ela se juntou ao presidente no Força Aérea Um, enquanto ele viajava para a Geórgia.

O líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, tentou evitar que seu partido se envolvesse nesta batalha, o que poderia ajudar a definir o Partido Republicano na era pós-Trump. O líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, um aliado de Trump, se recusou a dizer muito sobre isso publicamente.

Hawley e Cruz são potenciais candidatos à presidência em 2024, disputando a base de apoiadores de Trump.

Biden, falando em um comício drive-in em Atlanta, disse que Trump “passa mais tempo choramingando e reclamando” do que trabalhando na solução da pandemia do coronavírus. Ele acrescentou com desdém: "Não sei por que ele ainda quer o trabalho - ele não quer fazer o trabalho".

Durante o dia de segunda-feira, mais funcionários do Partido Republicano atuais e ex-republicanos repreenderam o esforço de derrubar a eleição.

O ex-senador John Danforth, de Missouri, disse em uma declaração contundente: “Dar crédito à falsa alegação de Trump de que a eleição foi roubada é um ataque altamente destrutivo”. Ele disse: “É o oposto de conservador; é radical. ”

Dois senadores republicanos atuais, Rob Portman de Ohio e Mike Lee de Utah, juntaram-se ao número crescente que agora se opõe ao desafio dos legisladores.

Portman disse em um comunicado: “Não posso apoiar a permissão do Congresso para frustrar a vontade dos eleitores”.

No comício de Dalton, Trump notou que estava "um pouco zangado" com Lee, mas expressou esperança de que o senador mudasse de ideia. “Precisamos de seu voto”, disse Trump.

A Câmara de Comércio dos Estados Unidos, a gigantesca organização de lobby e personificação virtual do estabelecimento comercial, disse que a contestação do voto eleitoral “mina nossa democracia e o Estado de Direito e só resultará em mais divisão em nosso país”.

Até agora, Trump conseguiu o apoio de uma dúzia de senadores republicanos e até 100 republicanos da Câmara para desafiar a vitória de Biden por 306-232 no Colégio Eleitoral.

Com Biden marcado para ser inaugurado em 20 de janeiro, Trump está intensificando esforços para impedir a tradicional transferência de poder. Em uma ligação divulgada no domingo, ele pode ser ouvido pressionando as autoridades da Geórgia para "encontrar" mais votos para ele na eleição de 3 de novembro que ele perdeu naquele estado.

O desafio para a eleição presidencial está em uma escala nunca vista desde o rescaldo da Guerra Civil, embora o processo tipicamente rotineiro de confirmação dos votos do Colégio Eleitoral tenha sido atingido por breves objeções antes. Em 2017, vários democratas da Câmara contestaram a vitória de Trump, mas Biden, que presidia na época como vice-presidente, rapidamente os dispensou para afirmar a vitória de Trump.

Os Estados realizam suas próprias eleições, e o Congresso reluta em interferir.

“A eleição de 2020 acabou”, disse uma declaração no domingo de um grupo bipartidário de 10 senadores, incluindo os republicanos Susan Collins do Maine, Lisa Murkowski do Alasca, Bill Cassidy da Louisiana e Mitt Romney de Utah.

Uma série de funcionários republicanos - incluindo o governador Larry Hogan, de Maryland; Rep. Liz Cheney de Wyoming, a terceira líder do Partido Republicano na Câmara; e o ex-presidente da Câmara, Paul Ryan - criticaram os esforços do Partido Republicano para anular a eleição.

Hawley defendeu suas ações em um longo e-mail no fim de semana para colegas, dizendo que seus eleitores do Missouri foram "altos e claros" ao insistir que a derrota de Trump por Biden foi injusta.

A coalizão de Cruz de 11 senadores republicanos promete rejeitar as contagens do Colégio Eleitoral, a menos que o Congresso crie uma comissão para conduzir imediatamente uma auditoria dos resultados eleitorais. É improvável que o Congresso concorde com isso.

O grupo, que não apresentou nenhuma nova evidência de problemas eleitorais, inclui Sens. Ron Johnson de Wisconsin, James Lankford de Oklahoma, Steve Daines de Montana, John Kennedy de Louisiana, Marsha Blackburn de Tennessee, Mike Braun de Indiana, Cynthia Lummis de Wyoming, Roger Marshall do Kansas, Bill Hagerty do Tennessee e Tommy Tuberville do Alabama.

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Os escritores da Associated Press Bill Barrow em Atlanta, Steve LeBlanc em Cambridge, Massachusetts, Jim Salter em O'Fallon, Missouri, Alan Fram em Washington e Tali Arbel da equipe de tecnologia contribuíram.

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