O governo da França quer definir a idade de consentimento sexual em 15 e tornar mais fácil punir o abuso sexual infantil de longa data, em meio à crescente pressão pública e uma onda de testemunhos online sobre estupro e outras formas de violência sexual por parte de pais e autoridades figuras.

"Finalmente!" foi o refrão na quarta-feira das vítimas e ativistas de proteção à criança que há muito pressionam por leis mais duras e maior reconhecimento social do problema.

A falta de uma idade de consentimento na França - junto com os estatutos de limitações - complicou os esforços para processar os supostos perpetradores, incluindo um proeminente agente modelo, um padre predador, um cirurgião e um grupo de bombeiros acusados ​​de abuso sexual sistemático.

Chamando esse tratamento de crianças de “intolerável”, o Ministério da Justiça disse que “o governo está determinado a agir rapidamente para implementar as mudanças que nossa sociedade espera”.

“O ato de penetração sexual de um adulto em um menor de 15 anos será considerado estupro”, disse o ministro da Justiça, Eric Dupond-Moretti, na terça-feira na televisão France-2. Os perpetradores não podiam mais citar o consentimento para diminuir as acusações, disse ele, embora fossem feitas exceções para adolescentes que fazem sexo consensual.

A mudança ainda precisa ser consagrada em lei, mas o anúncio é um passo importante.

“É muito bom que haja este debate revivido, que haja uma ideia de uma idade mínima (de consentimento), disse Fatima Benomar, cujo grupo Les Effrontees tem pressionado por leis mais fortes contra os abusadores sexuais. “Isso tornará os adultos mais responsáveis.”

Um esforço para definir a primeira idade de consentimento da França há três anos, na esteira do movimento global #MeToo, fracassou em meio a complicações legais. Mas ganhou novo ímpeto desde que surgiram acusações no mês passado de abuso sexual incestuoso envolvendo um proeminente especialista político francês, Olivier Duhamel. Isso desencadeou um movimento online #MeTooInceste na França que resultou em dezenas de milhares de testemunhos semelhantes.

O Ministério da Justiça está discutindo com grupos de vítimas sobre o endurecimento da punição para o abuso incestuoso e a extensão ou abolição do estatuto de limitações à violência sexual contra crianças, porque isso cria um trauma tão profundo que pode levar décadas para as vítimas falarem. A lei atualmente permite que crianças vítimas apresentem queixas até os 48 anos.

O ministério também afirma que quer “garantir que as vítimas do mesmo perpetrador não recebam tratamento legal diferente”, o que poderia ampliar o escopo de processar os acusados ​​de abusar de várias pessoas ao longo de décadas.

Os prazos legais têm dificultado a capacidade das autoridades francesas de investigar um cardeal influente, Philippe Barbarin, condenado e então absolvido por encobrir um padre predador ; o agente de modelos Jean-Luc Brunel, associado do desgraçado financista norte-americano Jeffrey Epstein, acusado de uma série de crimes sexuais ; e o cirurgião Joel le Scouarnec, condenado após acusações de ter abusado sexualmente de mais de 300 crianças ao longo de décadas , além de outros casos menos proeminentes.

Uma das supostas vítimas de Brunel, a ex-modelo Thysia Huisman, saudou a reforma proposta, embora seja tarde demais para ela buscar justiça pelo estupro que diz ter sofrido quando era adolescente.

“É uma sensação de poder e isso é muito importante”, disse ela. "Achei que nada iria mudar."

Huisman se apresentou e testemunhou à polícia na esperança de provocar mudanças e encorajar outras supostas vítimas a falarem. “É muito importante para mim, como vítima, uma sobrevivente, que nos apresentemos como um grupo”, disse ela.

A mais alta corte da França analisou um caso na quarta-feira envolvendo uma mulher que disse que vários bombeiros a estupraram quando ela tinha entre 13 e 15 anos. Um tribunal inferior rebaixou as acusações para agressão sexual, mas seus advogados as querem reclassificadas como estupro.

Segundo a atual lei francesa, as relações sexuais entre um adulto e um menor de 15 anos são proibidas. No entanto, a lei aceita a possibilidade de que alguém com menos de 15 anos seja capaz de consentir com o sexo, levando a casos em que um adulto é processado por agressão sexual em vez de estupro e, portanto, enfrenta uma pena de prisão mais leve.

No caso Duhamel, o promotor de Paris abriu uma investigação sobre alegados "estupros e abusos sexuais cometidos por uma pessoa que exerce autoridade" sobre uma criança após acusações em um livro de sua enteada de que ele abusou de seu irmão gêmeo na década de 1980, quando os irmãos estavam em seus primeiros adolescentes.

Duhamel, dizendo que era “alvo de ataques pessoais”, deixou seus muitos cargos profissionais, incluindo como comentarista de TV e chefe da Fundação Nacional de Ciências Políticas. A fundação administra a prestigiosa universidade Sciences Po de Paris, cujo diretor Frederic Mion renunciou esta semana em meio às consequências do caso, que envolveu várias pessoas na elite francesa.

Desde que as acusações de Duhamel surgiram, relatos marcantes de supostos abusos incestuosos encheram as redes sociais. Outras figuras proeminentes do cinema e da política francesa também foram acusadas. O movimento gerou uma onda ramificada #MeTooGay na França de depoimentos há muito suprimidos de abuso sexual por homens mais velhos.

A Organização Mundial da Saúde afirma que estudos internacionais mostram que uma em cada cinco mulheres e um em cada 13 homens relatam ter sofrido abusos sexuais na infância.

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