A esperança chegou a Marte hoje, quando a missão otimista dos Emirados Árabes Unidos (EAU) - a primeira missão planetária de uma nação árabe - entrou em órbita para estudar a atmosfera e o clima marciano. Se todos os sistemas funcionarem após o estresse da inserção orbital, os Emirados Árabes Unidos, que fundaram sua agência espacial apenas em 2014, se juntarão a um clube de elite de nações que enviaram missões com sucesso a Marte: Estados Unidos, União Soviética, Europa e Índia .

A inserção na órbita envolveu uma queima de 30 minutos dos propulsores da espaçonave para desacelerá-la de 121.000 quilômetros por hora para 18.000 quilômetros por hora, de modo que possa ser capturada pela gravidade de Marte. Nos próximos meses, Hope irá lentamente manobrar em uma órbita científica elíptica que pode variar de 20.000 a 43.000 quilômetros acima do planeta. A maioria das outras espaçonaves de Marte orbita mais abaixo, observando faixas estreitas da superfície na mesma hora do dia. A órbita de Hope possibilitará uma visão global muito mais ampla e permitirá que ela observe as mudanças durante o dia e a noite.

A espaçonave carrega três instrumentos: espectrômetros infravermelho e ultravioleta e uma câmera de imagem que irá capturar como as tempestades de poeira começam e evoluem e como a atmosfera reage às mudanças no clima espacial, como tempestades solares. Os dados da órbita também esclarecerão como os gases hidrogênio e oxigênio migram da baixa atmosfera e escapam para o espaço, um processo que expeliu água do planeta e afetou sua habitabilidade no passado.

O astrofísico Dimitra Atri, da New York University, em Abu Dhabi, está ansioso para usar os dados de Hope. Ele diz que as sondas atmosféricas anteriores, como a Maven da NASA, foram boas, mas focaram em uma pequena área por vez. “Espero ter uma grande visão geral. Vai ver as coisas globalmente, em todo o planeta ”, afirma.

Para os Emirados Árabes Unidos, a esperança é que a missão motive os jovens da região a buscar carreiras científicas. “Mesmo com o lançamento de Hope, houve uma cobertura de parede a parede”, diz Atri. “Há tanta agitação na região.”

O Tianwen-1 da China deve chegar a Marte em 10 de fevereiro - outra debutante marciana - com um orbitador, módulo de pouso e rover . O rover Perseverance da NASA se juntará à festa em 18 de fevereiro, indo direto para a cratera de Jezero .

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