O coronavírus é improvável que tenha vazado de um laboratório chinês e é mais provável ter saltado para os seres humanos a partir de um animal, disse um especialista da Organização Mundial da Saúde terça-feira.

O especialista em segurança alimentar e doenças animais da OMS, Peter Ben Embarek, fez a avaliação no final de uma visita à cidade de Wuhan, no centro da China, onde uma equipe de cientistas está investigando as possíveis origens do coronavírus . Os primeiros casos foram descobertos na cidade em dezembro de 2019.

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O Instituto de Virologia de Wuhan coletou extensas amostras de vírus, levando a alegações de que ele pode ter causado o surto original vazando o vírus para a comunidade vizinha. A China rejeitou veementemente essa possibilidade e promoveu outras teorias de que o vírus pode ter se originado em outro lugar. A equipe está considerando várias teorias sobre como a doença acabou em humanos.

“Nossas descobertas iniciais sugerem que a introdução por meio de uma espécie hospedeira intermediária é o caminho mais provável e que exigirá mais estudos e pesquisas mais específicas e direcionadas”, disse Embarek.

“No entanto, as descobertas sugerem que a hipótese de incidentes de laboratório é extremamente improvável de explicar a introdução do vírus na população humana”, disse Embarek.

A transmissão através do comércio de produtos congelados também era uma possibilidade, disse Embarek.



Junto com o instituto, a equipe da OMS, que inclui especialistas de 10 países, visitou hospitais, institutos de pesquisa, um mercado tradicional ligado ao surto e outros locais em sua visita.

A visita da equipe da OMS levou meses para ser negociada depois que a China só concordou com ela em meio a uma forte pressão internacional na reunião da Assembleia Mundial da Saúde em maio passado, e Pequim continuou a negar os pedidos de uma investigação estritamente independente.

As autoridades chinesas mantiveram o controle sobre as informações sobre as possíveis causas da pandemia que já deixou mais de 105 milhões de pessoas infectadas e matou mais de 2,2 milhões em todo o mundo.

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