O país está lutando para chegar a uma nova estratégia de vacinação depois de suspender o uso da vacina AstraZeneca, que é mais barata e mais fácil de manusear do que outras e que muitos esperavam que fosse crucial para combater a pandemia nos países em desenvolvimento.

A África do Sul está considerando dar uma vacina COVID-19 que ainda está em fase de teste para profissionais de saúde, após suspender a implementação de outra injeção que os dados preliminares indicaram não ser eficaz na prevenção de doenças leves a moderadas da variante dominante no país.

O país está lutando para chegar a uma nova estratégia de vacinação depois de suspender o uso da vacina AstraZeneca, que é mais barata e mais fácil de manusear do que outras e que muitos esperavam que fosse crucial para combater a pandemia nos países em desenvolvimento.

Entre as possibilidades que estão sendo consideradas: misturar a vacina AstraZeneca com outra e dar a vacina de dose única da Johnson & Johnson, que ainda não foi autorizada para uso em qualquer lugar, a 100.000 profissionais de saúde, monitorando sua eficácia contra a variante.

A estratégia de vacinação da África do Sul está sendo observada globalmente porque a variante detectada pela primeira vez e agora dominante aqui está se espalhando em mais de 30 países. As autoridades dizem que essa forma do vírus é mais contagiosa e estão surgindo evidências de que pode ser mais virulento; estudos recentes também mostraram que ele pode infectar pessoas que sobreviveram à forma original do vírus.

Depois de um segundo surto, os casos e mortes na África do Sul começaram a diminuir recentemente, mas ainda está lutando contra um dos surtos mais graves da África, com mais de 46.000 mortes. Teme que outro pico ocorra em maio ou junho, quando o país do hemisfério sul entra no inverno.

Até agora, os primeiros resultados dos testes da vacina Johnson & Johnson mostraram que ela oferece menos proteção contra a variante do que a doença original, mas ainda é altamente eficaz na prevenção de casos graves e fatais, de acordo com a Dra. Glenda Gray, diretora do South Africa Medical Conselho de Pesquisa, que liderou a parte sul-africana do teste global. Uma vacina candidata Novavax mostrou resultados semelhantes.

“Não podemos esperar. Já temos bons dados locais ”, disse Gray, enfatizando que os ensaios clínicos mostram que é seguro. Ela acrescentou que a África do Sul está fazendo planos urgentes para “implementá-lo e avaliá-lo no campo”.

“Nossos cientistas devem se reunir e descobrir rapidamente que abordagem vamos usar”, disse o ministro da Saúde, Zweli Mhkize, na noite de domingo, anunciando a suspensão do uso da vacina AstraZeneca, que atualmente é a única disponível na África do Sul. Entregas de terceiros, incluindo a feita pela Pfizer e BioNTech, são esperadas em breve.

A suspensão desorganizou os planos de vacinação da África do Sul apenas uma semana depois que o país recebeu seu primeiro milhão de doses da vacina. Ele veio depois que os primeiros resultados de um pequeno ensaio clínico mostraram que a injeção não evitou casos leves a moderados de COVID-19 em adultos jovens, de acordo com um anúncio da Universidade de Witwatersrand, que conduziu o teste.

O estudo da AstraZeneca envolveu 2.000 voluntários saudáveis ​​com idade média de 31 anos e mostrou que apenas 22% estavam protegidos contra casos leves a moderados da doença.

Especialistas dizem que a vacina ainda pode prevenir doenças graves e isso ajudaria muito a desacelerar a pandemia e evitar que os hospitais fiquem lotados de pacientes.

“As vacinas que são eficazes contra as formas mais graves da doença podem não afetar as formas mais brandas, então há otimismo de que a doença grave ainda será prevenida por vacinas”, disse Peter Openshaw, professor de medicina experimental no Imperial College London.

Mas os resultados foram decepcionantes o suficiente para que as autoridades sul-africanas decidissem adiar o lançamento da vacina, que deveria ser dada aos profissionais de saúde da linha de frente a partir de meados de fevereiro.

O estudo preliminar não foi revisado por pares - o padrão ouro em estudos científicos - mas ainda era "uma verificação da realidade", disse o professor Shabir Madhi, que conduziu o teste. ? Estávamos eufóricos. Devemos recalibrar nossas expectativas. ”

Agora, o país está tentando mudar de marcha. Ele pode acabar continuando com a administração de pelo menos uma dose de AstraZeneca na esperança de proteger contra doenças graves e morte pela variante. Também está considerando combinar a injeção com uma de outra vacina. A maioria das vacinas testadas requer duas doses; Johnson & Johnson é uma exceção.

Um estudo experimental começou na semana passada na Grã-Bretanha - o primeiro de seu tipo em todo o mundo - testando se os médicos podiam misturar e combinar as doses da vacina AstraZeneca com a injeção feita pela Pfizer e BioNTech.

Uma complicação adicional é que as doses do AstraZeneca na África do Sul expiram em abril, dificultando a administração de duas doses em um período tão curto.

Na semana passada, Sarah Gilbert, da Universidade de Oxford, que ajudou a desenvolver a vacina AstraZeneca, disse que os pesquisadores estavam trabalhando para ajustar sua vacina inserindo uma sequência genética da nova variante.

Especialistas sul-africanos têm conduzido ensaios clínicos sobre os efeitos da variante, conhecida como B.1.351. Essa variante rapidamente se tornou mais de 90% dominante aqui.

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