Em Arkansas, os criadores de gado estão protegendo as cabeças dos bezerros com meias-calças em uma tentativa desesperada de aquecer os animais. Em Montana, as orelhas dos bezerros são presas ao pescoço para evitar que caiam.

Em Oklahoma, os animais recém-nascidos chegaram a um pasto congelado e coberto de neve e morreram. Segundo relatos, os fazendeiros tentaram colocar os animais mais afetados no banco da frente das caminhonetes e até mesmo dentro de casa.

Em todas as planícies dos EUA , o frio sem precedentes da semana passada foi cruel para milhões de residentes. Para a flora e a fauna - assim como para quem vive do campo - foi igualmente desastroso.

“É a sobrevivência do mais apto agora”, disse Tyler Beaver, fundador da corretora Beaf Cattle Co. em Arkansas. “Muito feno deve ser colocado diariamente apenas para manter as vacas aquecidas o suficiente para não congelar até a morte”.

Dezenas de aviários ficaram sem energia. No Mississippi, quatro galpões de frangos foram destruídos devido à queda dos telhados com o peso da neve e do gelo.

Jake Feddes, em Manhattan, Montana, prendeu as orelhas dos bezerros ao pescoço.

“As orelhas vão congelar e cair”, disse Feddes por telefone, acrescentando que os animais podem morrer de hipotermia.

Processadores de carne bovina como Cargill e Tyson Foods foram forçados a fechar unidades devido a restrições de energia. Os consumidores também esvaziam as prateleiras dos supermercados, enquanto há longas filas nos postos de gasolina.

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