Um dia depois de receber a primeira dose da vacina COVID da Moderna, Luz Legaspi, 72, acordou com hematomas nos braços e nas pernas, e bolhas que sangraram dentro da boca.

Ela foi hospitalizada na cidade de Nova York naquele dia, 19 de janeiro, com um caso grave de trombocitopenia imunológica - falta de plaquetas, um componente do sangue essencial para a coagulação.

A mesma condição levou à morte em janeiro do Dr. Gregory Michael, 56, obstetra em Miami Beach, cujos sintomas apareceram três dias depois de ele receber a vacina Pfizer-BioNTech. Os tratamentos falharam em restaurar suas plaquetas, e depois de duas semanas no hospital ele morreu de hemorragia cerebral.

Não se sabe se este distúrbio do sangue está relacionado às vacinas COVID. Mais de 31 milhões de pessoas nos Estados Unidos receberam pelo menos uma dose e 36 casos semelhantes foram relatados ao Sistema de Notificação de Eventos Adversos de Vacinas do governo, VAERS, no final de janeiro. Os casos envolveram a vacina Pfizer-BioNTech ou Moderna, as únicas duas autorizadas até o momento para uso emergencial nos Estados Unidos.

Mas o sistema de notificação mostra apenas os problemas descritos por profissionais de saúde ou pacientes após a vacinação e não indica se as injeções realmente causaram os problemas.

Funcionários da Food and Drug Administration e dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças disseram que estavam analisando os relatórios, mas que, até o momento, as taxas da doença em pessoas vacinadas não pareciam mais altas do que as taxas normalmente encontradas na população dos EUA. então os casos podem ser coincidentes. No geral, as vacinas são consideradas seguras. Um pequeno número de reações alérgicas graves foi relatado, mas eles são tratáveis, e as taxas estão em linha com as relatadas para outras vacinas, dizem os reguladores.

Em um comunicado, a Pfizer disse: “Levamos os relatos de eventos adversos muito a sério” e acrescentou que estava ciente de casos de trombocitopenia em vacinados.

A declaração também disse: “Estamos coletando informações relevantes para compartilhar com o FDA. No entanto, neste momento, não fomos capazes de estabelecer uma associação causal com nossa vacina. ”

A Moderna também forneceu um comunicado que não abordou a questão do distúrbio plaquetário, mas disse que a empresa “monitora continuamente a segurança da vacina Moderna COVID-19 usando todas as fontes de dados” e compartilha rotineiramente informações de segurança com os reguladores.

Hematologistas com experiência no tratamento de trombocitopenia imune disseram suspeitar que a vacina tenha desempenhado um papel. Mas eles disseram que os casos após a vacinação provavelmente seriam extremamente raros, possivelmente devido a uma predisposição desconhecida em algumas pessoas para reagir à vacina desenvolvendo uma resposta imunológica que destrói suas plaquetas. O distúrbio ocorre, raramente, em pessoas que receberam outras vacinas, principalmente sarampo-caxumba-rubéola.

“Acho que é possível que haja uma associação”, disse o Dr. James Bussel, hematologista e professor emérito da Weill Cornell Medicine que escreveu mais de 300 artigos científicos sobre o distúrbio plaquetário. “Presumo que haja algo que tornou as pessoas que desenvolveram trombocitopenia suscetíveis, dada a pequena porcentagem de receptores que elas são.”

Ele e um colega, o Dr. Eun-Ju Lee, enviaram um artigo a um jornal médico sobre 15 casos em recipientes da vacina COVID que eles identificaram pesquisando no banco de dados do governo ou consultando outros médicos que tratam de pacientes. O relatório fornece informações sobre tratamentos e estimula os médicos a relatar casos. Ele também observa que é muito cedo para dizer se os pacientes afetados terão recuperações duradouras ou recorrências do problema de plaquetas.

Alguns dos pacientes já tinham distúrbios plaquetários ou outras doenças auto-imunes que podem tê-los tornado vulneráveis, disse Bussel. As pessoas podem ter plaquetas baixas sem sintomas, e é possível que em algumas, uma reação à vacina possa diminuir ainda mais o nível, a um ponto em que se torne aparente por causar hematomas ou sangramento, disse Bussel.

Os casos não são motivo para evitar a vacinação COVID, dizem os médicos. O risco de doença grave causada pelo coronavírus é muito maior do que o risco de desenvolver essa condição rara, e as vacinas são cruciais para controlar a pandemia .

A filha de Legaspi disse que a última coisa que ela e sua mãe queriam era criar medo das vacinas COVID. Ambas as mulheres ainda acreditam fortemente na necessidade deles, apesar da doença de Legaspi, disse sua filha. A filha pediu, a pedido do patrão, que o seu nome não fosse divulgado.

Em sua forma mais comum, a trombocitopenia imune é uma doença auto-imune que afeta cerca de 50.000 pessoas nos Estados Unidos, de acordo com um grupo de apoio a pacientes. A condição se desenvolve quando o sistema imunológico ataca as plaquetas ou as células que as criam, por razões desconhecidas. Às vezes, segue-se a uma doença viral e pode persistir por meses ou tornar-se crônica e durar anos. Geralmente é tratável. Grupos profissionais aconselham que os pacientes com o distúrbio sejam vacinados contra COVID, mas após consulta com seus hematologistas.

Legaspi estava forte e com boa saúde antes de receber a vacina Moderna. Mas quando ela foi admitida no hospital municipal em Queens, Nova York, sua contagem de plaquetas era zero. As leituras normais variam de 150.000 a 450.000, e qualquer coisa abaixo de 10.000 é considerada muito perigosa e precisa de tratamento urgente.

Os médicos ordenaram que Legaspi nem sequer saísse da cama sem ajuda, por medo de que, se ela caísse e se machucasse, pudesse ter hemorragia. Eles começaram a dar a ela os tratamentos padrão, incluindo transfusões de plaquetas junto com esteróides e imunoglobulinas destinadas a interromper a guerra de seu sistema imunológico contra suas plaquetas.

Nada funcionou. Suas plaquetas subiriam um pouco e depois cairiam novamente entre os tratamentos.

Com o passar dos dias sem nenhum progresso, a filha de Legaspi, ciente da morte de Michael, preocupava-se cada vez mais com a possibilidade de sua mãe sofrer uma hemorragia cerebral.

“Eu não acho que ela entende que é como uma bomba-relógio”, disse a filha em uma entrevista em 28 de janeiro, depois que sua mãe ficou no hospital por mais de uma semana sem nenhuma melhora. “Eu não uso o termo. Eu não quero dizer isso a ela. ”

Legaspi, das Filipinas, fala apenas um pouco de inglês, mas entendeu que seu estado era grave, disse a filha.

Bussel ouviu falar de sua condição e, embora trabalhe em outro hospital, ligou para o médico dela em 28 de janeiro e se ofereceu para consultar sobre os cuidados de Legaspi. Ele também contatou a família de Michael para perguntar quais tratamentos ele havia recebido - em parte como uma forma de descobrir o que não funcionou.

A morte de Michael chegou ao conhecimento público depois que sua esposa, Heidi Neckelmann, divulgou no Facebook .

Neckelmann disse em um texto: “Estou feliz que o Dr. Bussel tenha me procurado. Contei minha história com a intenção de ajudar quem está na mesma situação ou em situação semelhante. ” Ela acrescentou: “Espero que outras pessoas agora possam se beneficiar com a experiência do Dr. Bussel. Eu gostaria que meu Gregory tivesse tido essa chance. ”

Em 29 de janeiro, Bussel enviou ao médico de Legaspi, Dr. Niriksha Chandrani, um e-mail rotulado "minhas recomendações fortes", observando que ele estava "com muito medo" de que Legaspi tivesse uma hemorragia cerebral e aconselhando um curso diferente de tratamento. Chandrani, chefe de oncologia da Elmhurst, percebeu que Bussel era uma das principais autoridades em distúrbios plaquetários e seguiu seu conselho.

Ela havia passado várias noites sem dormir preocupada com Legaspi.

“Eu não queria que ela morresse”, disse Chandrani.

Um dia depois, a contagem de plaquetas de Legaspi atingiu 6.000: “progresso lento, mas constante”, disse Bussel. Na manhã seguinte, eram 40.000, o que a tirou da zona de maior perigo. Dois dias depois, 1º de fevereiro, era 71.000.

É impossível dizer se os novos tratamentos funcionaram, se os iniciais fizeram efeito ou se ela se recuperou sozinha. Mas em 2 de fevereiro, ela voltou do hospital para o apartamento em Queens que divide com sua filha e o neto de 7 anos. Em 4 de fevereiro, disse sua filha, a contagem de plaquetas de Legaspi era de 293.000.

Outra receptora da vacina, Sarah C., 48, professora em Arlington, Texas, recebeu a vacina Moderna em 3 de janeiro. Ela pediu que seu nome completo não fosse usado para proteger sua privacidade.

Duas semanas depois, ela começou a ter sangramento vaginal intenso. Depois de dois dias, ela foi ao obstetra, que pediu exames de sangue e marcou outros exames. Algumas horas depois, ele ligou e pediu que ela fosse direto para o pronto-socorro. Ele ficou pasmo e esperava que fosse um erro de laboratório, mas o hemograma dela não mostrava plaquetas. Ela fez um checkup com resultados de exames de sangue completamente normais menos de uma semana antes de ser vacinada.

A leitura de zero plaquetas não foi um erro de laboratório. Os resultados foram confirmados no pronto-socorro, e os médicos de lá também notaram manchas vermelhas em seus pulsos e tornozelos, causadas por hemorragias sob a pele. Sarah C. tinha visto as manchas, mas as ignorou.

Ela passou quatro dias no hospital, recebendo transfusões de plaquetas, imunoglobulinas e esteróides para restaurar sua contagem de plaquetas.

Ela descreveu a experiência como assustadora. “Especialmente quando as pessoas dizem que nunca viram isso antes, que você pode sangrar ou ter hemorragia”, disse ela. “Essa era a maior preocupação, e simplesmente não saber. O cavalheiro da Flórida, ele não sobreviveu. Certamente o medo estava lá. ”

Achou este artigo interessante? Siga-nos no Facebook, Twitter e Instagram para ler mais conteúdo exclusivo que postamos.