Cinco pessoas, além de quatro agressores, foram mortas em um ataque a um hotel na capital da Somália, Mogadíscio, no domingo, segundo a polícia somali.

O cerco mortal ao hotel Afrik, que deixou 10 outros civis feridos, terminou depois que as forças de segurança da Somália lutaram contra militantes por oito horas, disse o porta-voz da polícia Sadik Aden Ali em uma entrevista coletiva na manhã de segunda-feira.

O ataque começou na tarde de domingo às 17h local (9h ET) com um carro-bomba no portão do hotel frequentado por funcionários do governo e políticos.
O general Mohamed Nur Galaal - um militar veterano aposentado que já serviu como ministro da Defesa do país em 1991 - estava entre os mortos no ataque, segundo a polícia.

Dezenas de outros civis foram resgatados pelas forças de segurança. O presidente da Somália, Mohamed Farmaajo, e o primeiro-ministro Mohamed Hussein Roble, condenaram o ataque e enviaram suas condolências aos que perderam seus entes queridos.

"Minhas mais sinceras condolências às famílias das vítimas do hediondo ataque terrorista no Hotel Afrik, incluindo o general Mohamed Nur Galal, que serviu seu país com valor por mais de 50 anos", disse Roble via Twitter.

O Al-Shabaab assumiu a responsabilidade pelo ataque por meio de um comunicado transmitido pela Rádio Andalus, seu canal porta-voz. A CNN não conseguiu verificar de forma independente esta afirmação.
O hotel é frequentado por membros do Parlamento, políticos e funcionários de segurança, mas não por estrangeiros. Do lado de fora do hotel fica o principal posto de controle de segurança do aeroporto e da base Halane, que abriga missões ocidentais, incluindo a embaixada dos EUA.

O motivo do ataque não é claro, mas o capitão da polícia somali, Ahmed Hassan, disse à CNN que um importante comandante militar estava dentro do hotel no momento do ataque. Outros oficiais militares e legisladores também estavam dentro do hotel, acrescentou Hassan.
As Nações Unidas condenaram o ataque na segunda-feira.

"Estamos horrorizados com este ataque repreensível e sem sentido a um local frequentado por civis inocentes, e o condenamos nos termos mais veementes", disse o Representante Especial do Secretário-Geral da ONU para a Somália, James Swan, em um comunicado.

"A Organização das Nações Unidas na Somália expressa suas condolências às famílias das vítimas e deseja uma rápida recuperação dos feridos", acrescentou.

O Al-Shabaab assumiu a responsabilidade pelo ataque por meio de um comunicado transmitido pela Rádio Andalus, seu canal porta-voz. A CNN não conseguiu verificar de forma independente esta afirmação.
O grupo insurgente islâmico, de acordo com o Conselho de Relações Exteriores , quer transformar a Somália em um estado islâmico fundamentalista.

Ele assumiu a responsabilidade por um atentado a bomba nos arredores de Mogadíscio em dezembro, que matou 85, incluindo dois cidadãos turcos.

Outro ataque terrorista em um hotel em Kismayo, no estado de Jubaland, na Somália, em julho, deixou mais de 26 pessoas mortas, incluindo jornalistas e funcionários do governo local.

O grupo militante também disse que estava por trás de um carro-bomba triplo perto de um hotel em Mogadíscio, no qual pelo menos 52 pessoas foram mortas e 100 feridas em novembro de 2018.

As forças norte-americanas que estavam baseadas na Somália começaram sua retirada do país em dezembro e foram redirecionadas para outras bases na África Oriental.

As tropas dos EUA na Somália principalmente treinam e aconselham as forças somalis locais durante a batalha contra o Al-Shabaab. Os militares dos EUA também realizam ataques aéreos contra o grupo e a afiliada local do ISIS no país, matando um importante líder do Al-Shabaab em um ataque direcionado em setembro.

O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, ordenou que a maioria das tropas americanas deixasse a Somália "no início de 2021", em apenas uma das principais decisões de política militar tomadas nos últimos dias de seu governo.

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