Alunos, professores e familiares libertados depois que homens armados invadiram a faculdade em Kagara há duas semanas


Dezenas de crianças em idade escolar, professores e seus parentes foram libertados depois de terem sido sequestrados por homens armados na região central da Nigéria , há 10 dias, em um dos números crescentes de sequestros e ataques em massa que assolam o país.

A libertação deles ocorre um dia depois de 317 estudantes terem sido sequestradas por homens armados em Zamfara, noroeste da Nigéria, na sexta-feira, gerando consternação generalizada e o fechamento de algumas escolas no norte da Nigéria .

Os sequestros por resgate e ataques mortais por grupos armados conhecidos localmente como bandidos dispararam pelo norte e centro da Nigéria nos últimos anos, com sequestros em massa endêmicos e escolas cada vez mais visadas.

Na semana passada, 27 estudantes, três funcionários e 12 membros de suas famílias foram sequestrados por pistoleiros fortemente armados, vestidos com uniformes militares. Os agressores invadiram o Government Science College (GSC), composto apenas por meninos, na cidade de Kagara, no estado de Níger, matando pelo menos um estudante.

“Os estudantes, funcionários e parentes do Government Science College Kagara raptados recuperaram a liberdade e foram recebidos pelo governo do estado do Níger”, disse Abubakar Sani Bello, o governador do estado do Níger, num tweet.

O governo não deu detalhes sobre como as crianças foram libertadas, mas é comum o pagamento de resgate para libertar as vítimas sequestradas.

As famílias estavam se reunindo com seus filhos e parentes, enquanto em Zamfara centenas de famílias continuam desesperadas com o último sequestro de meninas em idade escolar.

Na sexta-feira, o presidente da Nigéria, Muhammadu Buhari, que enfrentou críticas prolongadas pelo estado de insegurança no norte da Nigéria, condenou os sequestros.

“Nosso objetivo principal é deixar todos os reféns da escola seguros, vivos e ilesos”, disse Buhari. “Os governos estaduais devem rever sua política de recompensar bandidos com dinheiro e veículos.

“Os governos estaduais e locais também devem fazer sua parte sendo proativos na melhoria da segurança dentro e ao redor das escolas”, acrescentou ele, criticando os funcionários do governo local.

Os recentes ataques aumentaram a preocupação com o aumento da violência por bandidos e afiliações com grupos jihadistas que ainda fazem uma insurgência de 11 anos no nordeste da Nigéria.

Vários grupos de bandidos fortemente armados lançaram ataques saqueadores de paraísos florestais que se estendem do noroeste da Nigéria ao vizinho Níger, aterrorizando comunidades rurais vulneráveis ​​e desamparadas pela falta de segurança.

Os assassinatos, a violência sexual e os sequestros em massa para obter resgate aumentaram drasticamente, inclusive nas escolas. Os ataques aumentaram o temor pelo bem-estar dos alunos, e que os já baixos níveis de matrícula escolar na região possam sofrer ainda mais. De acordo com relatos locais, havia apenas um único segurança na escola em Zamfara, quando homens armados atacaram na sexta-feira.

O aumento de sequestros é alimentado em parte pelas recompensas substanciais do governo em troca das crianças, disseram autoridades à Reuters, sob condição de anonimato. O governo nigeriano nega regularmente esses pagamentos.

Apesar de vários ataques aéreos e operações do exército, os grupos de bandidos continuaram a atacar implacavelmente e com facilidade. Várias centenas de pessoas foram mortas no ano passado. Em algumas áreas, os militantes circulam livremente e são conhecidos dos residentes e autoridades locais.

Muitos dos agressores são Fulanis étnicos, evoluindo em parte de um conflito de terras entre pastores Fulani e agricultores de várias etnias na Nigéria.

Outros grupos são constituídos por uma variedade de etnias. O desafio de elementos criminosos que atacam de regiões florestais explodiu nos últimos anos em uma crise de segurança devastadora.

Em dezembro, bandidos sequestraram 344 alunos da cidade de Kankara, no estado de Katsina, no noroeste. Eles foram libertados seis dias depois, mas o governo negou que o resgate tivesse sido pago.

Os pistoleiros estavam ligados ao Boko Haram, aumentando o temor de ligações entre os grupos armados.

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