O ataque, a um comboio do Programa Mundial de Alimentos dirigido a uma escola na província de Kivu do Norte, deixou o embaixador Luca Attanasio, um oficial da embaixada italiana e um motorista morto.

Para Luca Attanasio, embaixador da Itália na República Democrática do Congo , o trabalho humanitário estava no centro de sua missão. O homem de 43 anos mudou-se com a esposa para a capital, Kinshasa, em 2017, onde a família cresceu e incluiu três filhas pequenas. Ele chegou ao posto de embaixador em 2019, o ápice de sua carreira diplomática.

Na segunda-feira, Attanasio estava entre as três pessoas mortas em um ataque a um comboio humanitário perto da cidade de Goma, disseram o Programa Mundial de Alimentos e o Ministério das Relações Exteriores da Itália, a última em uma onda de violência naquela parte do país centro-africano.

A área onde ocorreu o ataque, a província de Kivu do Norte, no leste do país, situada na fronteira com Ruanda, é conhecida como um foco de atividade violenta e abriga uma teia emaranhada de dezenas de grupos armados.

As mortes do Sr. Attanasio; um funcionário da Embaixada italiana, nomeado pelo Ministério das Relações Exteriores como Vittorio Iacovacci; e Mustapha Milambo, um impulsionador do Programa Mundial de Alimentos, abalou a comunidade diplomática internacional e atraiu a condenação de todo o mundo.

Os três homens estavam em um carro que fazia parte de um comboio de veículos que partia da cidade de Goma para uma iniciativa do Programa Mundial de Alimentos em uma escola, quando o comboio foi parado por homens armados. O grupo matou Milambo e liderou o resto do comboio para a floresta, na tentativa de sequestrá-los, de acordo com Carly Nzanzu Kasivita, governadora da província de Kivu do Norte, onde ocorreu o ataque.

Mas os guardas-florestais e uma unidade do exército congolês nas proximidades responderam. Durante uma troca de tiros, os agressores atiraram nos dois italianos, disse o governador. Imagens postadas por jornalistas locais nas redes sociais mostram o embaixador visivelmente ferido sendo embalado na carroceria de um caminhão militar, enquanto um homem segurava a mão do embaixador na sua, segurando-a sobre o peito de Attanasio.

O Sr. Attanasio foi levado às pressas para tratamento de emergência em um hospital das Nações Unidas em Goma, onde morreu.

[caption id="attachment_3529" align="alignnone" width="1213"] Sr. Attanasio, em uma foto tirada durante uma visita ao Sant'Egidio Community Dream Center em Kinshasa, capital da República Democrática do Congo, em 2018.[/caption]

 

O Programa Mundial de Alimentos disse que o ataque “ocorreu em uma estrada que havia sido liberada para viagens sem escolta de segurança” e disse que trabalharia com as autoridades locais para determinar os detalhes do ataque.

Luigi Di Maio, ministro das Relações Exteriores da Itália, soube da notícia durante uma reunião em Bruxelas e saiu cedo para retornar a Roma. Di Maio expressou “imensa tristeza pelo que aconteceu”, disse o Ministério das Relações Exteriores em um comunicado.

“Dois funcionários públicos foram violentamente tirados de nós enquanto cumpriam suas funções”, disse o ministério. “As circunstâncias deste ataque brutal ainda não são conhecidas, mas nenhum esforço será poupado para lançar luz sobre o que aconteceu.”

O novo primeiro-ministro da Itália, Mario Draghi, enviou uma nota expressando suas “profundas condolências e do governo pela trágica morte”.

Marie Tumba Nzeza, ministra das Relações Exteriores do Congo, ofereceu suas condolências em nome do governo e disse em um vídeo postado nas redes sociais que o país faria tudo ao seu alcance para “descobrir quem está por trás deste assassinato desprezível”.
Kasivita, governador de Kivu do Norte, disse que o ataque ocorreu em uma área onde as Forças Democráticas de Libertação de Ruanda operavam há muito tempo, mas que as investigações continuavam. O grupo é um dos maiores grupos armados estrangeiros do país, um grupo rebelde com ligações ao genocídio de 1994 em Ruanda.

“De acordo com as investigações iniciais, eles foram mortos por um grupo de seis pessoas que falavam kinyarwanda”, disse o governador em uma entrevista por telefone, referindo-se ao idioma falado em Ruanda.

O governo congolês afirmou em comunicado que os serviços e autoridades de segurança não foram informados da presença do diplomata na região que é “considerada instável”.

O comboio seguia de Goma para Rutshuru, uma cidade a cerca de 72 quilômetros ao norte, em uma rota que levaria os veículos pelo Parque Nacional de Virunga. O Programa Mundial de Alimentos disse que várias outras pessoas ficaram feridas no ataque.

Uma onda de violência tomou conta da área nas últimas semanas, com um ataque mortal por uma milícia diferente no Parque Nacional de Virunga deixando seis pessoas mortas no mês passado.

Virunga, o primeiro parque nacional da África e um Patrimônio Mundial da Unesco, é conhecido como o lar dos famosos gorilas das montanhas da região, ameaçados de extinção. Mas a região do Kivu do Norte também tem sido palco de violência regular, como o contágio do conflito entre o governo e grupos de milícias, bem como as consequências de conflitos vizinhos, ocorreram lá. No ano passado, 17 pessoas foram mortas em outro ataque em Virunga , que também se acredita ter sido realizado pelas Forças Democráticas de Libertação de Ruanda.

Nos anos desde que conquistou a independência em 1960, após um período colonial brutal, a República Democrática do Congo foi devastada por guerras civis e durante décadas pelo governo de uma sucessão de ditadores corruptos.

O país experimentou sua primeira transferência de poder democrática pacífica após a independência em janeiro de 2019, quando o presidente Felix Tshisekedi foi eleito, mas o processo foi amplamente criticado como fraudulento .

A missão das Nações Unidas está ativa no país desde 2010, depois de assumir o lugar de uma missão de paz anterior que estava em vigor desde 1999.

Choveram homenagens ao Sr. Attanasio de toda a comunidade diplomática. Ele era um diplomata respeitado que começou sua carreira em 2003 e rapidamente subiu na hierarquia. Seu trabalho no exterior começou na Suíça e continuou no Marrocos como cônsul-geral, e mais tarde ele se mudou para a Nigéria.

“Ele era um jovem diplomata sério que acreditava que o trabalho humanitário fazia parte de sua missão”, disse Mario Giro, que foi vice-ministro das Relações Exteriores da Itália em 2017, quando Attanasio foi nomeado para o cargo em Kinshasa.
O Sr. Giro, que agora é um conselheiro sênior do presidente, fez amizade com o Sr. Attanasio ao longo dos anos e disse que ele era um embaixador muito pró-ativo que visitou todas as missões humanitárias italianas no Congo.

Giro disse que o embaixador não corria riscos e que a viagem de segunda-feira foi um comboio de rotina como parte de suas funções.

Bart Ouvry , o embaixador da União Europeia em Mali, escreveu em uma postagem no Twitter : “Perdi um colega e amigo generoso”.

No ano passado, o Sr. Attanasio recebeu um prêmio internacional da paz na Itália. Em seu discurso de aceitação, ele disse que o papel do embaixador era estar próximo aos italianos que viviam no Congo e que era importante para sua família morar lá.

“Alguns ficam chocados com esta escolha, especialmente pelos riscos que ela acarreta”, disse ele. “Mas é nosso dever dar o exemplo.”

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