O Departamento de Justiça acusou três programadores de computador norte-coreanos em uma ampla gama de hacks globais, incluindo um ataque destrutivo contra um estúdio de cinema americano e na tentativa de roubo e extorsão de mais de US $ 1,3 bilhão de bancos e empresas, procuradores federais disseram quarta-feira.

A nova acusação não selada se baseia em um caso criminal anterior aberto em 2018 e adiciona dois réus norte-coreanos adicionais. Os promotores identificaram os três como membros de uma agência de inteligência militar norte-coreana, acusando-os de realizar hacks a mando do governo com o objetivo de usar fundos roubados em benefício do regime. De forma alarmante para as autoridades americanas, os réus às vezes trabalharam em locais na Rússia e na China.

Policiais dizem que a acusação destaca o motivo de lucro por trás do hacking criminoso da Coréia do Norte, um contraste com outros países adversários como Rússia, China e Irã, que geralmente estão mais interessados ​​em espionagem, roubo de propriedade intelectual ou até mesmo em perturbar a democracia. Enquanto os EUA anunciavam seu caso contra os norte-coreanos, o governo ainda lutava contra uma intrusão por parte da Rússia de agências federais e corporações privadas que, segundo autoridades, visavam a coleta de informações.

“O que vemos emergir exclusivamente da Coreia do Norte é tentar arrecadar fundos por meio de atividades cibernéticas ilegais”, incluindo o roubo de moeda tradicional e criptomoeda, bem como esquemas de extorsão cibernética, disse o procurador-geral adjunto John Demers, principal segurança nacional do Departamento de Justiça oficial.

Por causa de seu sistema econômico e das sanções impostas ao país, ele acrescentou: “Eles usam seus recursos cibernéticos para tentar obter dinheiro onde quer que possam fazer isso, e isso não é algo que realmente vemos de atores na China, Rússia ou Irã. ”

Nenhum dos três réus está sob custódia americana e, embora as autoridades não esperem que eles viajem aos EUA tão cedo para serem processados, os funcionários do Departamento de Justiça nos últimos anos encontraram valor em indiciar hackers de governos estrangeiros - mesmo à revelia - como uma mensagem que não são anônimos e podem ser identificados e implicados em crimes.

Ao mesmo tempo, os promotores revelaram um acordo judicial com um cidadão americano e canadense que, segundo os investigadores, organizou a sofisticada lavagem de milhões de dólares em fundos roubados. Ghaleb Alaumary, 37, de Ontário, Canadá, concordou em se confessar culpado em Los Angeles de organizar equipes de co-conspiradores nos EUA e Canadá para a lavagem de fundos obtidos por meio de vários esquemas.

A acusação divulgada na quarta-feira acusa Jon Chang Hyok, Kim Il e Park Jin Hyok de crimes, incluindo conspiração para cometer fraude eletrônica e bancária. Park foi anteriormente acusado em 2018 em uma queixa criminal que o ligava à equipe de hackers responsável pelo hack da Sony Pictures e pelo ataque global de ransomware WannaCry, entre outros atos.

Além de nomear dois réus adicionais além do caso original, o novo caso também adiciona à lista de vítimas de todo o mundo de hacks executados pelo Reconnaissance General Bureau.

Os hackers, de acordo com a acusação, eram parte de uma conspiração que tentou roubar mais de US $ 1,3 bilhão em dinheiro e criptomoedas de bancos e empresas, desencadeou uma campanha global de varredura e que teve como alvo a Sony Pictures Entertainment em 2014 em retaliação a um filme de Hollywood, “A Entrevista”, que o governo norte-coreano não gostou porque retratava um assassinato fictício do líder Kim Jong Un.

A acusação afirma que os hackers não se envolveram apenas em roubo cibernético, mas também em “ataques de computador motivados por vingança, às vezes executando comandos“ para destruir sistemas de computador, implantar ransomware ”ou tornar os computadores das vítimas inoperantes.

“O escopo desses crimes cometidos por hackers norte-coreanos é impressionante”, disse Tracy Wilkison, procuradora dos Estados Unidos no Distrito Central da Califórnia, onde a Sony Pictures está localizada e onde a acusação foi apresentada. “Eles são os crimes de um Estado-nação que nada parou para extrair vingança e obter dinheiro para sustentar seu regime.”

A Wikilison não disse quanto dinheiro os hackers realmente receberam, embora a acusação os cobre em conexão com um roubo de $ 81 milhões do banco central de Bangladesh em 2016 e com vários outros saques multimilionários de caixas eletrônicos e esquemas de extorsão cibernética. Ao todo, os conspiradores “tentaram roubar ou extorquir mais de US $ 1,3 bilhão”, de acordo com a acusação.

Para esvaziar as contas de criptomoedas das vítimas, os ladrões cibernéticos semearam malware se passando por software de troca de criptomoedas em sites aparentemente legítimos para enganar as vítimas, de acordo com um alerta publicado pelo FBI e outras agências dos EUA. Uma vez infectado, o computador da vítima pode ser acessado e controlado por acesso remoto. Mais tarde, os hackers usaram outras técnicas, incluindo phishing e engenharia social, para infectar os computadores das vítimas.

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