Um tanque de combustível explodiu sábado no cruzamento de Islam Qala na província de Herat, no oeste do Afeganistão, na fronteira com o Irã, ferindo pelo menos sete pessoas e causando um grande incêndio que consumiu mais de 500 caminhões que transportavam gás natural e combustível, segundo às autoridades afegãs e à mídia estatal iraniana.

Não ficou imediatamente claro o que causou a explosão. Wahid Qatali, governador da província de Herat, disse que os primeiros socorros afegãos não tinham meios para apagar o grande incêndio e pediram o apoio do Irã na forma de aeronaves de combate a incêndios.

“Por enquanto, não podemos nem falar sobre as vítimas”, disse Qatali à The Associated Press.

A intensidade das chamas significava que as ambulâncias estavam tendo problemas para chegar aos feridos ou chegar perto do local da explosão, disse Mohammad Rafiq Shirzy, porta-voz do hospital regional na capital de Herat, também chamado Herat.

Sete pessoas feridas pelo incêndio foram admitidas no hospital até agora, disse ele.

A agência de notícias semioficial ISNA do Irã citou motoristas de caminhão dizendo que mais de 500 caminhões transportando gás natural e combustível queimaram.

Duas explosões na passagem da fronteira foram poderosas o suficiente para serem detectadas do espaço por satélites da NASA. Uma explosão ocorreu por volta das 13h10, horário do Afeganistão (8h40 GMT), a próxima cerca de meia hora depois às 13h42 locais (9h12 GMT).

O fogo continuou a queimar após o anoitecer e forçou o Afeganistão a interromper o fornecimento de energia elétrica do Irã, deixando Herat no escuro, disse Wahidullah Tawhidi, porta-voz do Ministério de Fornecimento de Energia.

A estrada entre a cidade de Herat e Islam Qala é um trecho perigoso da estrada que os afegãos raramente viajam à noite por medo de ataques de gangues criminosas. Os insurgentes do Talibã também viajam livremente na área. Os serviços de segurança afegãos montaram postos de controle e prestam assistência a ambulâncias e veículos de emergência que viajam de e para a fronteira.

A agência de notícias estatal iraniana IRNA informou que, após o pedido do governador de Herat, "forças de resgate e bombeiros iranianos estão em andamento para extinguir o fogo dentro do Afeganistão", de acordo com Mohsen Nejat, diretor-geral de gestão de crises na província iraniana de Khorasan Razavi.

O incêndio se espalhou para as instalações da alfândega Dogharoon no lado iraniano da fronteira e os primeiros socorros - incluindo o corpo de bombeiros, o exército iraniano e as forças de fronteira - estavam ajudando a apagar o incêndio, de acordo com a televisão estatal iraniana. O lado afegão da passagem de fronteira tem seu próprio corpo de bombeiros, mas as autoridades em Herat disseram que não estavam no controle do fogo nem nos primeiros minutos.

A passagem de fronteira Islam Qala fica a cerca de 120 quilômetros (75 milhas) a oeste da cidade de Herat e é uma importante rota de trânsito entre o Afeganistão e o Irã.

Os Estados Unidos permitem que o Afeganistão importe combustível e petróleo do Irã como parte de uma concessão especial que isenta Cabul das sanções americanas contra o Irã. Fotos de satélite tiradas no sábado antes da explosão mostraram dezenas de navios-tanque estacionados na passagem da fronteira.

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