Ameaças de morte. Abuso racista. Calúnias sexistas. E contas de mídia social permitiram permanecer ativas mesmo após espalhar a bile.

O futebol inglês atingiu o ponto de ruptura com jogadores, treinadores, árbitros e dirigentes horrorizados com a proliferação contínua de ódio dirigido a eles no Instagram e no Twitter.

Uma semana que começou com o árbitro mais conhecido da Premier League relatando ameaças de danos físicos à polícia e a mais jogadores negros visados ​​por usuários racistas, atraiu uma promessa do Instagram para reprimir o ódio, mas minado pela leniência mostrada para com os abusadores.

É por isso que os líderes do futebol inglês levaram suas preocupações ao topo dos gigantes da mídia social, unindo-se para uma carta conjunta sem precedentes ao CEO do Facebook Mark Zuckerberg e seu colega do Twitter Jack Dorsey exigindo que as plataformas deixem de ser "paraísos de abuso", tomando medidas mais duras para erradique a maldade.

“Sua inação criou a crença nas mentes dos perpetradores anônimos de que eles estão fora do alcance”, dizia a carta cujos signatários incluíam dirigentes da Federação Inglesa de Futebol, da Premier League, da Super League Feminina e das organizações que representam jogadores, dirigentes e árbitros .

Um dos principais dirigentes do futebol mundial contra a discriminação acredita que pode ser hora de desconectar-se até que medidas significativas sejam tomadas.

“O que eles provavelmente precisam fazer agora é ter seu próprio boicote”, disse Piara Powar, diretora executiva da rede FARE. “Você pode imaginar se os clubes da Premier League, mesmo que simbolicamente por um dia neste ano, convocassem um boicote ao uso de mídia social por seus fãs, não postassem nada por um dia e continuassem fazendo isso até que as plataformas mostrassem alguma intenção séria?

“Porque não há dúvidas, embora os problemas no futebol sejam provavelmente um arranhão nas costas do que o Facebook está enfrentando globalmente, se o nível de envolvimento que o futebol traz ... eles simplesmente não gostariam de perder isso.”

Mas as plataformas que permitem que clubes e jogadores se envolvam com os fãs - e monetizem patrocínios - também podem ser usadas como uma força para o bem.

O atacante do Manchester United e da Inglaterra, Marcus Rashford, mostrou exatamente isso usando o Twitter, em particular no ano passado, para fazer campanha contra a pobreza infantil. Ele utilizou seu número crescente de seguidores de mais de quatro milhões para pressionar o governo a fornecer merenda escolar gratuita durante a pandemia.

“Não estava aqui há 10-15 anos e temos o privilégio de tê-lo, de nos conectar com pessoas em todo o mundo com diferentes culturas e religiões”, disse Rashford à emissora Sky Sports. “Ver as pessoas usarem de forma negativa é estúpido. Esperançosamente eles podem resolver isso. ”

Rashford sabe como as plataformas podem ser perturbadoras, já que foi alvo de mensagens racistas junto com os companheiros do United, Axel Tuanzebe e Anthony Martial, após uma derrota para o Sheffield United no mês passado.

Rashford quer que os usuários racistas sejam “excluídos imediatamente”. O Facebook, dono do Instagram, prometeu esta semana desativar contas que enviam mensagens diretas abusivas como parte de uma tentativa de mostrar que atuaria no racismo. Isso está sendo aplicado quase dois anos depois que jogadores na Inglaterra boicotaram as redes sociais por 24 horas. E ficou mais claro quando o Facebook foi pressionado sobre a política que apenas um número repetido de mensagens racistas não especificadas faria com que um usuário fosse banido.

“Essa não é uma posição aceitável para muitas pessoas”, disse Powar.

A falta de tolerância zero no Instagram significa que a conta que abusou racialmente do jogador do Swansea, Yan Dhanda, após uma derrota na FA Cup para o Manchester City na quarta-feira, permanecerá ativa, com apenas algumas funções de mensagens desativadas por um período não especificado.

“Achamos importante que as pessoas tenham a oportunidade de aprender com seus erros”, disse o dono do Facebook, Instagram. “Se eles continuarem a violar nossas regras, essa conta será removida.”

Isso não vai longe o suficiente para Swansea, que disse estar “chocado e surpreso com a indulgência demonstrada” sobre tal conduta tóxica.

“É espantoso que o Facebook não consiga ter mais empatia com a vítima de tais mensagens ofensivas”, disse o clube do sul do País de Gales em um comunicado no sábado.

A polícia parece mais determinada a intervir e processar os infratores que lançaram ódio online, além dos estádios que foram fechados aos fãs durante a pandemia. O governo também está introduzindo uma legislação - a lei de segurança online - que pode resultar na multa de empresas de mídia social por não protegerem seus usuários.

A carta das autoridades inglesas do futebol para Dorsey e Zuckerberg solicitava um processo de verificação aprimorado que garantisse que os usuários fornecessem informações de identificação precisas e fossem impedidos de registrar uma nova conta em caso de proibição. A necessidade de apresentar documentação de identificação foi advertida por aqueles que destacam como o anonimato nas plataformas pode ajudar no envolvimento de vítimas de violência doméstica, denunciantes e aqueles que tentam se comunicar de zonas de perigo.

A mídia social ainda pode fazer mais para detectar abusos em seus serviços.

“O fracasso em derrubar e desafiar o pior tipo de racismo, o sexismo que vimos, realmente os deixou intocados”, disse Powar, cuja rede FARE investiga discriminação no futebol para órgãos governamentais. “Eles simplesmente não parecem ver isso como uma prioridade, porque não há dúvida de que eles têm capacidade técnica.”

Até mesmo ficar fora dos sites não é suficiente para escapar de ser alvo de ameaças de violência, como os dirigentes e árbitros descobriram.

O árbitro Mike Dean contatou a polícia depois de receber ameaças de morte por meio de contas de familiares, após expulsar jogadores em partidas na semana passada.

“O abuso online é inaceitável em qualquer posição da vida”, disse Mike Riley, um ex-árbitro da Premier League que é gerente geral do órgão de arbitragem da Inglaterra, “e mais precisa ser feito para resolver o problema”.

O técnico do Newcastle, Steve Bruce, ficou alarmado com as mensagens ameaçadoras dirigidas a ele por meio do relato do filho Alex, um ex-zagueiro do Hull e Ipswich.

“É uma coisa realmente horrível”, disse Bruce. “Coisas como alguém dizendo que espera que eu morra de COVID.”

O técnico do Arsenal, Mikel Arteta, ainda tem contas, mas não faz mais login por causa do vitríolo.

“Prefiro não ler porque isso me afetaria muito mais pessoalmente no momento em que alguém quisesse tocar minha família”, disse Arteta. “O clube estava ciente disso e tentamos fazer algo a respeito e ... podemos fazer algo a respeito? É por isso que estou pressionando. ”

É por isso que os jogadores ainda se ajoelham antes do início do jogo, como fazem desde junho, como parte da campanha Black Lives Matter.

“Somos nós tomando uma posição contra o racismo”, disse o defensor do Aston Villa Neil Taylor, que está tentando incentivar mais companheiros asiáticos britânicos a praticar o esporte. “Não acho que vamos erradicar isso totalmente, mas agora estamos tentando criar uma sociedade que convoca as pessoas para isso.”

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