Os controladores da missão da NASA receberam o primeiro relatório de status do Ingenuity Helicopter, que foi amarrado à barriga do rover Perseverance que pousou em Marte no início desta semana. De acordo com a agência, tanto o helicóptero quanto sua estação base estão operando “conforme o esperado”.

Se as coisas correrem como planejado, o Ingenuity, um helicóptero de 1,8 kg, se tornará o primeiro helicóptero a voar em outro planeta. “Existem dois itens de alto valor que estamos procurando nos dados: o estado de carga das baterias do Ingenuity, bem como a confirmação de que a estação base está operando conforme projetado, comandando aquecedores para desligar e ligar para manter a eletrônica do helicóptero dentro do esperado alcance ”, disse Tim Canham, líder de operações do Ingenuity Mars Helicopter no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia.



“Ambos parecem estar funcionando muito bem. Com este relatório positivo, seguiremos adiante com a carga de baterias do helicóptero amanhã. ” O helicóptero permanecerá acoplado ao rover por 30 a 60 dias a partir do momento do pouso.



Ao contrário do Perseverance rover, o helicóptero Ingenuity Mars não está carregando nenhum equipamento científico a bordo. Em vez disso, seu objetivo principal é verificar se o vôo é possível na atmosfera extremamente fina de Marte. O helicóptero foi capaz de enviar uma atualização de status ao Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, que transmite mensagens entre Marte e a Terra e está orbitando o planeta vermelho desde 2006.

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"O downlink, que chegou ... por meio de uma conexão através do Mars Reconnaissance Orbiter, indica que tanto o helicóptero ... quanto sua estação base ... estão operando conforme o esperado", disse a NASA em um comunicado.

Atualmente, o helicóptero está recebendo recargas da fonte de alimentação do rover. Mas assim que for implantado na superfície do Planeta Vermelho, suas baterias serão carregadas exclusivamente por seu próprio painel solar. Se o Ingenuity tiver sucesso em pairar durante seu primeiro vôo, “mais de 90% dos objetivos do projeto terão sido alcançados”.

“Se o helicóptero pousar com sucesso e permanecer operacional, até mais quatro voos poderão ser tentados, cada um aproveitando o sucesso do anterior”, disse a NASA em um comunicado.

Na quinta-feira, o rover Perseverance da NASA fez uma aterrissagem histórica em Marte após sete meses no espaço. O veículo robótico cobriu mais de 472 milhões de km antes de entrar na atmosfera marciana a 12.000 milhas por hora (19.000 km por hora) para iniciar sua aproximação para aterrissar na superfície do planeta.

Na sexta-feira, a NASA divulgou uma série de imagens impressionantes da superfície do Planeta Vermelho tiradas pelo rover Perseverance. Depois de pousar perto de um antigo delta de rio nas primeiras horas desta quinta-feira, o rover irá agora procurar vestígios de vida antiga e coletará as amostras de rocha mais vitais para um possível retorno à Terra.

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