Lutando contra as sanções dos EUA, a Huawei revelou um smartphone dobrável com tela de 8 polegadas (20 centímetros) na segunda-feira para mostrar suas proezas tecnológicas, mas disse que será vendido apenas na China.

O Mate X2 destaca os desafios para a Huawei Technologies Ltd. depois que Washington cortou o acesso aos chips do processador dos EUA e aos serviços do Google. No ano passado, a Huawei caiu da marca global de smartphones mais vendida para o sexto lugar.

A Huawei diz que o Mate X2, seu terceiro telefone dobrável, tem visuais mais nítidos e melhor som para filmes e jogos. Ele roda no chip de processador mais avançado da Huawei, o Kirin 9000.

O telefone oferece “uma experiência verdadeiramente envolvente”, disse o presidente da unidade de consumo da Huawei, Richard Yu, em um evento de lançamento transmitido online.

Huawei, a primeira marca de tecnologia global da China, foi prejudicada ao ser colocada em uma lista negra de exportação pelo então presidente Donald Trump em 2019 como um risco de segurança, uma acusação que a empresa nega. A Huawei vendeu sua marca de smartphones Honor de baixo custo em novembro para concentrar recursos em modelos de última geração.

O Mate X2 custará a partir de 17.999 yuans (US $ 2.785), de acordo com Yu.

O lançamento de segunda-feira “diz muito sobre como a empresa ainda deseja alardear seus avanços em tecnologia, mesmo se falando comercialmente, suas remessas serão severamente prejudicadas”, disse Bryan Ma, da IDC, por e-mail.

Executivos disseram anteriormente que a Huawei armazenou chips e outros componentes em preparação para um possível corte nos Estados Unidos. Não está claro quanto tempo esses suprimentos podem durar.

A Huawei projetou a linha Kirin que alimenta seus smartphones mais avançados, mas depende de fabricantes externos, incluindo a TSMC de Taiwan para fazê-los.

O governo Trump intensificou as sanções no ano passado, bloqueando a TSMC e outros produtores globais de usar tecnologia dos EUA para fazer chips para a Huawei, incluindo aqueles projetados pela empresa.

As autoridades chinesas acusam Washington de abusar das reclamações de segurança nacional para suprimir os concorrentes em ascensão de tecnologia. A Huawei nega acusações de que pode facilitar a espionagem chinesa.

Sem o Google Music e outros serviços pré-instalados, as vendas de smartphones da Huawei, incluindo Honor, caíram 22% no ano passado, para 188,5 milhões, de acordo com a Canalys.

O fundador da Huawei, Ren Zhengfei, disse em 9 de fevereiro que não esperava que o novo presidente dos EUA, Joe Biden, suspendesse as sanções de Trump, mas expressou confiança de que a empresa pode sobreviver. A Huawei, com sede em Shenzhen, no sul da China, também é a maior fabricante global de equipamentos de comutação para redes telefônicas.

A unidade de smartphones da Huawei depende cada vez mais de seu mercado doméstico na China, que representa mais de 70% das vendas, ante 50% em 2019. A perda de serviços do Google não teve impacto na China, onde eles não são licenciados e a Huawei já usa local alternativas.

O Partido Comunista da China gastou bilhões de dólares tentando construir sua própria indústria de chips. Mas os produtores domésticos não têm tecnologia para fabricar chips para os produtos mais avançados da Huawei.

“A grande questão é mais sobre quanto tempo seu estoque atual de componentes vai durar”, disse Ma da IDC.

A Huawei ainda não divulgou vendas e lucros em 2020, mas Ren, o fundador, disse que eles foram melhores do que no ano anterior. A Huawei disse que a receita nos primeiros nove meses de 2020 aumentou 9,9%, para 671,3 bilhões de yuans (US $ 100,4 bilhões).

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