O número de mortos neste estado continua a aumentar e agora chega a cinquenta, embora o número exato seja desconhecido

“Na segunda-feira a sensação térmica dentro de casa estava três graus acima de zero; na rua, por conta da umidade do ambiente, estava 17 abaixo de zero. Quando eu estava dirigindo para comprar garrafas de água em um shopping me vi , ao lado de Um semáforo apagado, a um 'sem-teto' perguntando. Dei-lhe dinheiro e insisti para que ele fosse para um abrigo, mas ele me disse que ele e sua esposa iam ficar em seu caminhão. noite difícil. "

Foi assim que Alejandro Ibáñez, um espanhol que vive em Houston, descreveu a situação naquela cidade a EL MUNDO na quinta-feira. Sua história resume a catástrofe sofrida pelo Texas, o maior estado dos Estados Unidos - maior que Espanha e Portugal juntos - e o segundo mais populoso do país - 29 milhões de habitantes - devido à onda de frio ártico que o devastou. A catástrofe de Houston também tem um detalhe sarcástico: aquela cidade é a capital do petróleo dos Estados Unidos. O Texas, que, se fosse independente, seria, por direito próprio, um país da OPEP por sua produção de petróleo bruto e gás natural, ficou sem energia e sem água potável .

Ibáñez não sabe o que aconteceu com o homem do semáforo (um semáforo que, como todos os de Houston, ficou quatro dias sem luz). Mas ninguém sabe, também, quantas pessoas morreram de frio no estado do Texas . Na sexta-feira, o Washington Post registrou 47 mortes. No entanto, o jornal Houston Chronicle estimou que duas dúzias de pessoas morreram somente em Houston.

E o número continua aumentando. O site de notícias sem fins lucrativos Texas Tribune, com sede em Austin, teme que o número total de mortes chegue a várias centenas e leve semanas ou meses para ser conhecido. É uma situação semelhante à que ocorreu durante o furacão Katrina , que devastou Nova Orleans em 2005, e com a qual não há número oficial de mortos, mas sim estimativas diferentes que vão de 900 a 2.500.

Os 'sem-abrigo', as crianças, os cidadãos que sofrem de doenças crónicas e necessitam de frequentar regularmente os centros médicos para tratamento e os idosos foram as principais vítimas da catástrofe. Em Houston, por exemplo, os cortes de energia foram tais que os semáforos ficaram fora de operação por quatro dias. Soma-se a isso o corte do serviço de água potável. Durante a maior parte desta semana, milhões de lares no Texas não tiveram água nem eletricidade.

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden , declarou o Texas uma zona catastrófica, o que significa que o estado receberá ajuda de Washington. É uma situação irônica, já que os políticos do Texas ameaçam regularmente declarar independência para, justamente, se livrar da interferência do governo de Washington. O Texas também foi o estado que, em ato declarado inconstitucional pela Suprema Corte, tentou contestar na Justiça a limpeza das eleições presidenciais na Pensilvânia, um dos territórios que deu a vitória a Joe Biden.

O paradoxo da situação é finalmente encerrado com o fato de que a crise foi em grande parte auto-infligida, uma vez que o Texas está, por sua própria decisão, isolado do resto da rede elétrica dos Estados Unidos, de modo que não foi capaz de importar energia de outros estados , ao contrário do vizinho Oklahoma, onde a tempestade também atingiu.

Mas a tempestade pode ter consequências políticas. O senador republicano Ted Cruz viu suas esperanças de ganhar a presidência dos Estados Unidos em 2024 arruinadas depois que foi pego fugindo do frio com sua família para a ensolarada cidade mexicana de Cancún, onde a temperatura é de 29 graus. Soma-se a isso a tremenda campanha lançada pelo democrata Beto O'Rourke - que estava prestes a assumir a cadeira de Cruz em 2018 - que contatou 700 mil pessoas no Texas para oferecer ajuda e informações. O'Rourke, que pode concorrer a governador ou, novamente, ao Senado, tornou-se assim um dos vencedores da tragédia.

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