O presidente Joe Biden entregou uma mensagem aos líderes africanos reunidos virtualmente neste fim de semana na Cúpula da União Africana de 2021, realizada em Adis Abeba.

“Os Estados Unidos estão prontos agora para ser seu parceiro em solidariedade, apoio e respeito mútuo”, disse Biden em um discurso por vídeo, seu primeiro discurso em um fórum internacional como presidente dos Estados Unidos.

Em seus comentários, Biden descreveu o que chamou de visão compartilhada de um futuro melhor com comércio e investimentos crescentes que promovem a paz e a segurança.

“Um futuro comprometido com o investimento em nossas instituições democráticas e com a promoção dos direitos humanos de todas as pessoas, mulheres e meninas, indivíduos LGBTQ, pessoas com deficiência e pessoas de todas as origens étnicas, religiões e heranças”, disse Biden.

O Presidente da Comissão da União Africana, Moussa Faki Mahamat, saudou a mensagem e disse que a União Africana espera "reiniciar a parceria estratégica UA-EUA."

Um novo tom

“O presidente Biden queria sinalizar o desejo dos Estados Unidos de reconstruir uma parceria forte com o continente, seu povo, a diáspora, bem como outras partes interessadas da UA”, disse um alto funcionário da administração à VOA, acrescentando que a administração está comprometida para “revigorar as relações em toda a África a partir de uma posição de respeito mútuo e parceria”.

Em seu primeiro dia no cargo, Biden revogou a proibição do governo Trump de viajantes de países de maioria muçulmana e africanos, incluindo Líbia, Somália, Eritreia, Nigéria, Sudão e Tanzânia.

Os movimentos de Biden representam um afastamento significativo da administração anterior, que em grande parte enquadrou sua política para a África no contexto da competição dos EUA com a China ou como um teatro para combater o extremismo violento.

Em janeiro de 2018, o presidente Donald Trump foi criticado por supostamente usar um termo depreciativo ao descrever as nações africanas.

“O simples fato de Biden ter feito isso [dirigido à União Africana] muda o tom incomensuravelmente da administração anterior”, disse Michael Shurkin, um cientista político sênior com foco na África na RAND Corporation.

Shurkin disse que Biden, em seu discurso, não mencionou a China ou o extremismo violento.

“Concentrar-se na África pelo bem da África e nos africanos pelo bem dos africanos é, na verdade, uma forma muito mais eficaz de competir com os chineses”, acrescentou.

A China é o maior parceiro comercial do continente e Pequim tem enorme influência por meio de seu financiamento de projetos de infraestrutura e diplomacia de vacinas contra o coronavírus.

Enquanto Biden lida com a pandemia e a recuperação econômica doméstica, poucos detalhes surgiram sobre sua política para a África. No entanto, três semanas após o início da nova administração, há um foco renovado nas questões humanitárias.

Na quinta-feira, o secretário de Estado, Antony Blinken, falou com o primeiro-ministro etíope, Abiy Ahmed, e expressou preocupação com o conflito armado em curso entre a Frente de Libertação do Povo Tigray e as forças de apoio ao governo. O Departamento de Estado também está considerando ações contra o presidente Yoweri Museveni de Uganda, um forte aliado militar dos EUA que recentemente conquistou seu sexto mandato em uma eleição sangrenta.

“Vamos ver um renascimento do foco na democracia e na governança, o que faltava sob a administração de Trump”, disse Judd Devermont, diretor do Programa para a África no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “Alguns governos africanos não vão ficar entusiasmados com isso.”

Um retorno ao multilateralismo

Os comentários de Biden à União Africana também sinalizaram um retorno ao envolvimento multilateral, uma mensagem que ele enfatizou em seu discurso no Departamento de Estado na quinta-feira, seu primeiro discurso de política externa desde que assumiu o cargo.

“A América está de volta, a diplomacia está de volta”, disse Biden. Ele prometeu reinvestir em alianças, enquadrando sua abordagem como uma redefinição após quatro anos da estratégia predominantemente bilateral de Trump e da agenda do America First.

“Enquanto o ex-secretário de Estado (Rex) Tillerson esnobou o presidente da UA, Moussa Faki, em 2017, o vídeo de Biden e uma ligação anterior do secretário Blinken indicam que a nova administração dos EUA pretende levar a sério este importante órgão regional", disse Devermont.

Em seu discurso à cúpula, Biden disse que quer trabalhar com instituições regionais para derrotar a COVID-19, a doença causada pelo coronavírus, lutar contra as mudanças climáticas e se engajar na diplomacia com a União Africana para resolver conflitos em todo o continente.

O governo aderiu à COVAX, o mecanismo global para garantir que os países de baixa renda tenham acesso à vacina contra o coronavírus em 21 de janeiro, mesmo dia em que voltou a integrar a Organização Mundial da Saúde. Em dezembro, o Congresso dos Estados Unidos aprovou um financiamento de US $ 4 bilhões para a Gavi, a Vaccine Alliance, uma das co-líderes da COVAX.

Além do envolvimento regional, Devermont disse que as decisões de Biden de voltar ao acordo climático de Paris e apoiar a COVAX também impactarão positivamente os países africanos.

No entanto, com o retorno ao multilateralismo, o futuro de potenciais acordos bilaterais, como o acordo de livre comércio negociado pelo governo Trump entre os EUA e o Quênia é agora incerto, especialmente se o governo Biden decidir se concentrar na cooperação com o continente africano Área de comércio livre.

Outra incerteza é o papel dos EUA na mediação de desacordos entre Egito, Etiópia e Sudão sobre a Grande Barragem do Renascimento Etíope.

Apesar do interesse pessoal de Trump em promover um acordo mediado pelos EUA com base no pedido do Cairo, meses de negociação não produziram resultados. Em outubro, Adis Abeba emitiu uma declaração contundente denunciando "ameaças beligerantes" sobre sua enorme barragem hidrelétrica no rio Nilo Azul, após a declaração de Trump de que o Egito "vai acabar explodindo a barragem".

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