Maputo, 16 de Fevereiro de 2021 - As autoridades moçambicanas devem reverter a decisão de expulsar o jornalista Tom Bowker e permitir-lhe trabalhar livremente no país, disse hoje o Comité para a Protecção dos Jornalistas.

As autoridades de imigração moçambicanas forçaram hoje Bowker, um cidadão do Reino Unido e co-fundador e editor do site privado Zitamar News , a deixar Moçambique e proibiram-no de regressar ao país durante 10 anos, após uma disputa de meses com informações do país e autoridades de imigração que alegaram que Bowker não possuía a documentação correta para trabalhar no país, de acordo com reportagens da mídia e um tweet que o jornalista postou hoje ao deixar o país. Em seu tweet, ele chamou a expulsão de "motivação política". O Zitamar News cobre assuntos ligados à economia, política e direitos humanos no país, incluindo o conflito da insurgência na província de Cabo Delgado.

“A expulsão e proibição do jornalista Tom Bowker em Moçambique envia uma mensagem assustadora para a comunidade da mídia no país”, disse Angela Quintal, coordenadora do programa da África do CPJ. “Jornalistas em Moçambique, especialmente os que cobrem o conflito em Cabo Delgado, foram presos, perseguidos ou desapareceram. A expulsão de Bowker é outro exemplo de até que ponto o governo irá para controlar os relatórios em Moçambique ”.

Em janeiro, as autoridades de imigração disseram verbalmente a Bowker que ele deveria deixar o país, mas ele não recebeu qualquer ordem por escrito para fazê-lo até 2 de fevereiro, de acordo com uma pessoa com conhecimento do caso, que falou ao CPJ sob condição de anonimato. porque eles não estavam autorizados a falar publicamente sobre isso. Essa diretriz foi então adiada verbalmente duas vezes nos dias seguintes, disse a pessoa.

Quando o CPJ ligou para Emília Moiane, diretora do Escritório de Informação do governo, que facilita o registro da mídia no país, ela disse que a decisão de expulsar Bowker não partiu de seu gabinete, e encaminhou o CPJ para a autoridade de imigração. O CPJ ligou para o Ministério do Interior de Moçambique, que supervisiona os serviços de imigração do país, mas ninguém respondeu.

Em abril de 2020, o CPJ e 16 outros grupos da sociedade civil escreveram ao presidente de Moçambique, Filipe Jacinto Nyusi, expressando preocupação com a situação dos direitos humanos no país, incluindo o desaparecimento forçado do jornalista de rádio Ibraimo Abú Mbaruco. Mbaruco foi ouvido pela última vez no início daquele mês, quando enviou uma mensagem de texto a um colega dizendo que estava “cercado por soldados”, documentou o CPJ na época.

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