O que sabemos sobre a variante sul-africana do Covid?


A variante sul-africana, como a nova variante do Reino Unido, contém uma mutação conhecida como N501Y, que se acredita tornar o vírus mais contagioso do que as variantes mais antigas. A variante sul-africana também contém outras mutações preocupantes, incluindo E484K e K417N. Acredita-se que essas duas mutações expliquem por que a variante sul-africana parece ser mais capaz de escapar das respostas de anticorpos neutralizantes do corpo.

Os resultados recentes dos ensaios da vacina Novavax Covid suportam essa preocupação: embora a vacina tenha 95,6% de eficácia contra o coronavírus original e 85,6% contra a variante do Reino Unido, ela teve uma eficácia de apenas 60% contra a variante da África do Sul.

Os especialistas dizem que não há, no momento, nenhum sinal de que a variante sul-africana resulte em doença mais grave ou em sintomas diferentes.

Quão difundida é a variante sul-africana no Reino Unido?


Em 24 de janeiro, o secretário de saúde, Matt Hancock, anunciou que 77 casos da variante sul-africana foram detectados no Reino Unido e que estavam relacionados a pessoas que entraram no país vindas do exterior. Na segunda-feira, 105 casos da variante sul-africana foram anunciados.

Mas a Public Health England (PHE) disse que os casos não estão mais restritos a pessoas que entraram recentemente no país, com 11 casos detectados entre aqueles sem esse histórico de viagens - em outras palavras, a variante agora está se espalhando entre as pessoas no comunidade. A PHE disse que a variante sul-africana foi encontrada nessas circunstâncias em oito áreas diferentes da Inglaterra .

Ao contrário da variante do Reino Unido, conhecida como B117, que pode ser identificada por meio de testes de PCR devido às mutações específicas que contém, a variante da África do Sul, 501Y.V2, não pode ser distinguida de outras variantes desta forma - em vez disso, é identificada por sequenciamento genético pelo consórcio Cog-UK.

Este consórcio está analisando 5% -10% dos swabs de pessoas com teste positivo para Covid, o que significa que nem todos os casos da variante sul-africana são detectados, embora esteja expandindo seus esforços.

“Os números que contamos são apenas aqueles que sequenciamos, então vamos sub-representar quantos existem”, disse a professora Sharon Peacock, diretora da Cog-UK ao Guardian, acrescentando que a equipe está sequenciando entre 15.000 e 20.000 genomas por semana.

Com pouco mais de 232.000 genomas de coronavírus sequenciados pelo Cog-UK desde o início, isso sugere - como uma estimativa grosseira - que menos de 0,05% dos casos no Reino Unido envolveram a variante sul-africana.

Onde mais ele foi encontrado?


Até agora, a variante sul-africana foi encontrada em mais de 30 outros países , incluindo Áustria, Bélgica, Quênia, Emirados Árabes Unidos e Japão. Em alguns desses países, incluindo a Bélgica, foram detectados casos de transmissão comunitária.

O Reino Unido é um dos países com excelente vigilância genética de variantes do coronavírus: a variante sul-africana e outras variantes preocupantes podem ser comuns em países com vigilância mais fraca, mas simplesmente não foram detectados.

A disseminação da comunidade foi inevitável ou o Reino Unido não conseguiu reprimir com rapidez suficiente?


Peacock disse que o controle de qualquer nova variante de preocupação requer o cumprimento estrito das regras de bloqueio, bem como medidas como lavar as mãos e manter distância física para evitar a transmissão, bem como a consideração cuidadosa dos controles de fronteira, incluindo o uso de quarentena.

Com a proibição de viagens e quarentena rigorosa em vigor, a chance de uma nova variante do exterior se espalhar dentro de uma comunidade é muito reduzida. Mas, depois que uma variante entra nas configurações locais, a questão é diferente.

“Sabemos que esta variante provavelmente também será mais transmissível e vimos como o B117 do Reino Unido transmitiu rapidamente no Reino Unido, então é provável que esta variante também seja transmitida na comunidade”, disse o Prof Kamlesh Khunti no Universidade de Leicester, que faz parte do grupo de consultoria científica do governo para emergências (Sage) e do Comitê Independent Sage.

Viajar para o Reino Unido agora está proibido para pessoas que estiveram recentemente em certos países, incluindo a África do Sul , enquanto aqueles que retornam desses países terão que ficar em quarentena em hotéis.

Alguns dizem que a mudança chega tarde demais. Gabriel Scally, professor visitante de saúde pública na Universidade de Bristol e membro do Independent Sage, disse que era "grosseiramente irresponsável" que as novas medidas de quarentena do governo não estivessem funcionando e não se aplicassem a todos os que entraram no Reino Unido.

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