Os rebeldes houthis do Iêmen na quarta-feira tiveram como alvo o Aeroporto Internacional de Abha, no sudoeste da Arábia Saudita, fazendo com que um avião civil na pista pegasse fogo, informou a televisão estatal do reino, um ataque que ameaça agravar a terrível guerra do Iêmen.

Os bombeiros controlaram o incêndio, disse a estatal saudita Al-Ekhbariya TV, sem dar notícias sobre as possíveis vítimas do ataque. Autoridades sauditas não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Os Houthis apoiados pelo Irã assumiram a responsabilidade pelo ataque logo depois, com o porta-voz militar Yehia Sareai dizendo que o grupo usou quatro drones carregados de bombas para atingir o aeroporto de Abha.

“Essa seleção de alvos vem em resposta ao contínuo bombardeio aéreo e ao cerco brutal ao nosso país”, disse Sareai, observando que os Houthis consideram o aeroporto um alvo militar e não civil.

O coronel Turki al-Maliki, porta-voz da coalizão militar liderada pelos sauditas que lutava no Iêmen , disse que as forças interceptaram dois drones carregados de bombas lançados pelos Houthis em direção ao reino. Ele condenou o ataque como uma “tentativa sistemática e deliberada de alvejar civis na região sul” do país.

Desde 2015, os Houthis que lutam contra a coalizão militar liderada pela Arábia Saudita têm usado repetidamente mísseis balísticos e drones para atingir aeroportos internacionais, junto com instalações militares e infraestrutura de petróleo crítica, na Arábia Saudita . Esses ataques, muitas vezes focados nas cidades de Abha e Jizan, no sul, feriram dezenas e mataram pelo menos uma pessoa nos últimos anos.

Em novembro de 2017, os Houthis chegaram até ao aeroporto internacional de Riade, no interior do reino. Ninguém ficou ferido no ataque, que marcou a primeira vez que um míssil Houthi chegou tão perto de um centro densamente povoado. Riade fica a cerca de 620 milhas (1.000 quilômetros) ao norte da fronteira com o Iêmen.

Autoridades sauditas mais tarde culparam o Irã por fornecer o míssil aos Houthis usado naquele e em outros ataques ao reino em meio à opressiva guerra de anos contra os rebeldes. Teerã nega há muito tempo que forneça armas aos houthis, embora evidências e relatórios de especialistas das Nações Unidas mostrem armas ligando-se ao Irã.

O ataque de quarta-feira foi o primeiro a danificar uma aeronave civil na instalação. Sites de rastreamento de voos mostraram voos atrasados ​​e cancelados programados para decolar ou pousar no aeroporto.

Pelo menos dois Airbus A320 voados pela Saudia, a companhia aérea de bandeira do reino, estavam em solo em Abha na tarde de quarta-feira, de acordo com o site de rastreamento de voos FlightRadar24.com. Outro Airbus A320 no solo pertencia à companhia aérea de baixo custo FlyADeal. Ambas as companhias aéreas não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

A coalizão liderada pelos sauditas que lutava no Iêmen disse em um comunicado que "responsabilizará a milícia de acordo com o Direito Internacional Humanitário", referindo-se aos Houthis.

O Comando Central da Força Aérea dos Estados Unidos, baseado na Base Aérea de Al-Udeid, no vizinho Catar, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A Arábia Saudita está em guerra com os houthis no Iêmen há quase seis anos, um conflito opressor que gerou o pior desastre humanitário do mundo.

A guerra do Iêmen começou em setembro de 2014, quando os Houthis tomaram a capital do Iêmen, Sanaa, e grande parte do norte do país. A Arábia Saudita, junto com os Emirados Árabes Unidos e outros países, entrou na guerra ao lado do governo internacionalmente reconhecido do Iêmen em março de 2015.

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