Moradores no nordeste do Japão limparam no domingo a desordem e os destroços em lojas e casas depois que um forte terremoto provocou um deslizamento de terra em uma rodovia, danificou prédios e partes de linhas de trem-bala e causou apagões de energia para milhares de pessoas.

O tremor de magnitude 7,3 no final do sábado sacudiu as áreas propensas a terremotos das prefeituras de Fukushima e Miyagi, que há 10 anos foram atingidas por um poderoso terremoto que desencadeou um tsunami e o derretimento de uma usina nuclear.

Mais de 140 pessoas sofreram ferimentos leves, muitos deles por queda de objetos e cortes ao pisar em vidros quebrados. Três pessoas foram confirmadas com ferimentos graves, mas não houve relatos de mortes, disse o secretário-chefe do gabinete, Katsunobu Kato.

A Tokyo Electric Power Co., a concessionária que opera a usina nuclear Fukushima Dai-ichi, atingida pelo desastre de março de 2011, disse que a água usada para resfriar as barras de combustível usadas perto dos reatores foi derramada devido ao tremor. Mas não houve vazamentos de radiação ou outras irregularidades, disse TEPCO.

O terremoto não causou um tsunami porque o epicentro estava a 55 quilômetros (34 milhas) abaixo do oceano.

Noriko Kamaya, porta-voz da Agência Meteorológica do Japão, disse em uma entrevista coletiva que o terremoto é considerado uma réplica do terremoto de magnitude 9,1 em 2011.

A energia foi restaurada no início do domingo, embora alguns serviços do trem-bala ainda tenham sido interrompidos. A East Japan Railway Co. disse que o trem-bala na costa norte será suspenso até segunda-feira devido a danos em suas instalações.

Imagens de TV e vídeos compartilhados nas redes sociais mostraram caixas, livros e outros itens espalhados pelo chão. Na cidade de Soma, no norte de Fukushima, o telhado de um templo budista desabou.

Os trabalhadores estavam limpando uma grande rodovia costeira conectando Tóquio às cidades do norte, onde ocorreu um grande deslizamento de terra. Várias outras estradas também foram bloqueadas por pedras.

O forte barulho de sábado, menos de um mês antes do 10º aniversário do triplo desastre de 2011, foi um lembrete assustador da tragédia anterior para os residentes da região.

“Tudo começou com um leve tremor, então de repente se tornou violento”, disse Yuki Watanabe, funcionário de uma loja de conveniência na cidade de Minamisoma, em Fukushima, ao jornal Asahi. “Fiquei com tanto medo”, disse ela, acrescentando que a lembrou do terremoto de 2011.

Enquanto corria para fora, ela ouviu um barulho vindo de trás da loja enquanto garrafas de vidro das prateleiras se espatifavam no chão.

Os especialistas alertaram para mais tremores secundários. Muitos residentes passaram a noite em centros de evacuação, onde tendas foram montadas como parte das medidas de proteção contra o coronavírus.

Yasutoshi Nishimura, o ministro responsável pela política econômica e fiscal, expressou simpatia por aqueles que sofreram danos e ferimentos.

“O governo continuará a fazer o máximo para responder”, disse ele.

As tropas de defesa também foram mobilizadas para fornecer água em algumas áreas.

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