Se prestássemos atenção apenas aos anúncios, poderia parecer que o álcool - uma cerveja ou uma taça de vinho, uma dose de licor forte ou um coquetel sofisticado - servisse apenas como uma forma de aproximar as pessoas e fazê-las felizes. Beba com responsabilidade, os anúncios piscam, sem nunca explicar o preço que o uso frequente ou excessivo do álcool cobra, principalmente em certas fases da vida. Porque o álcool não apenas nos embebeda, prejudica nosso julgamento e prejudica nosso fígado: ele pode ter muitos outros efeitos negativos em nosso corpo - incluindo efeitos no cérebro.


Em um editorial recente no The BMJ , um trio de cientistas apontou que existem três períodos na vida em que o cérebro passa por grandes mudanças e é particularmente vulnerável aos efeitos do álcool. Dois desses períodos são no início e no fim da vida. Quando mulheres grávidas bebem álcool, pode causar danos ao cérebro em desenvolvimento do feto, causando problemas físicos, dificuldades de aprendizagem e problemas comportamentais. Quando pessoas com mais de 65 anos bebem álcool, isso pode piorar os declínios nas funções cerebrais que ocorrem durante o envelhecimento.


O terceiro período é a adolescência. Durante aqueles anos de transição entre a infância e a idade adulta, o cérebro cresce e muda de muitas maneiras importantes que são cruciais para que a transição seja bem-sucedida. Quando adolescentes e adultos jovens bebem álcool, isso pode interferir no processo de desenvolvimento do cérebro de maneiras que afetam o resto de suas vidas.


Uso de álcool em adolescentes e jovens adultos

De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o álcool é a substância mais usada entre os jovens nos Estados Unidos. Embora as taxas de consumo excessivo de álcool tenham caído nas últimas décadas, pesquisas nacionais mostram que, entre jovens e adultos jovens, um em cada cinco relatou consumo excessivo de álcool nos últimos 30 dias e um em cada 10 relatou consumo excessivo de álcool. A Pesquisa Comportamental de Risco para Jovens de 2019 descobriu que mais de um quarto dos alunos do ensino médio beberam álcool nos 30 dias anteriores à pesquisa e um em cada sete relatou consumo excessivo de álcool no mesmo período.


É uma quantidade enorme de jovens que podem estar mudando seus cérebros - e suas vidas - para sempre.


Aqui está o que os pais de adolescentes podem e devem fazer:


  • Converse com seus filhos adolescentes sobre o álcool e seus efeitos - todos eles. Certifique-se de que eles tenham os fatos.
  • Tenha regras rígidas sobre o uso de álcool e as consequências caso essas regras sejam quebradas. Sim, é normal que os adolescentes experimentem, mas se você tolera ir a festas com álcool, beber em excesso ou dirigir enquanto bebe, isso pode literalmente arruinar a vida de seu filho - ou acabar com ela.
  • Conheça os pais dos amigos de seus filhos adolescentes e trabalhe para ter uma responsabilidade comunitária compartilhada de manter todos seguros.
  • Dê um bom exemplo. Beba com responsabilidade, assim como esses anúncios incentivam.


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