O povo de Qaraqosh - uma cidade do norte do Iraque controlada pelo grupo do Estado Islâmico de 2014 a 2016 - estava reconstruindo sua cidade quando o Papa Francisco chegou no domingo como parte de uma viagem de quatro dias focada no apoio à comunidade cristã do Iraque.

Grande parte de Qaraqosh foi destruída durante a ocupação jihadista . Quatro anos depois que a cidade foi libertada durante a batalha por Mosul, apenas metade da população da cidade voltou.

O padre George, um padre em Qaraqosh, disse que esperava que a visita do papa encorajasse outros ex-residentes a fazer o mesmo: “Após a libertação da cidade, a Igreja encorajou as pessoas a voltar e reconstruir suas casas. As pessoas voltaram, mas foram muito cautelosas, porque quando o Daesh (grupo IS) atacou Qaraqosh, foi brutal. ”

Depois que a invasão liderada pelos Estados Unidos em 2003 derrubou Saddam Hussein, muitos cristãos iraquianos se mudaram para Qaraqosh, uma cidade quase inteiramente cristã, enquanto a economia prosperava.

Muitos residentes agora olham para trás com nostalgia: “Eu costumava ganhar a vida, quando havia trabalho, e quando não havia trabalho aqui, eu simplesmente ia para a cidade [curda] de Erbil”, disse um residente, Mazin George Abdel. “Mas hoje a situação é realmente difícil em Qaraqosh. Não há trabalho; nossa vida se tornou difícil. ”

Issam Makoka, um agricultor de grãos, disse: “Quando tivemos que nos mudar, deixamos tudo para trás e, quando voltamos, não tínhamos dinheiro, nada”. Mas a ONG francesa Fraternidade no Iraque forneceu financiamento para uma fábrica onde Makoka agora trabalha.

“Eles nos ajudaram a respirar novamente”, disse ele.

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