Uma dúzia de países europeus disse hoje que vai retomar as vacinas com a vacina AstraZeneca contra COVID-19 depois que a Agência Europeia de Medicamentos (EMA) disse que sua investigação inicial de possíveis efeitos colaterais concluiu que a vacina é "segura e eficaz". Suas decisões foram um alívio para muitos especialistas em saúde pública, que se preocupavam com os longos atrasos nos programas de vacinação COVID-19 em um momento em que os casos estão aumentando em grande parte da Europa.


Em uma entrevista coletiva esta tarde, funcionários da EMA disseram que sua investigação não poderia descartar uma conexão entre a vacina e certos distúrbios incomuns de coagulação e sangramento, mas eles concluíram que os benefícios da vacina claramente superam os riscos. A agência adicionará um aviso às informações do produto da vacina para alertar os pacientes e médicos sobre os potenciais efeitos colaterais, que parecem ser extremamente raros.


Mais de 20 países  interromperam a vacinação no início desta semana  após relatos de pacientes, em sua maioria jovens, que sofreram graves distúrbios de coagulação e tipos raros de derrame logo após receberem a vacina AstraZeneca. Hoje, poucas horas após a declaração da EMA, Alemanha, França, Itália, Espanha, Holanda e pelo menos sete outros países disseram que reiniciarão as vacinas já na sexta-feira.


A EMA disse que continuará seu exame dos distúrbios de coagulação e sangramento. “As evidências que temos, no momento, não são suficientes para concluir com certeza se esses eventos adversos são de fato causados ​​pela vacina ou não”, disse Sabina Straus, que preside o Comitê de Farmacovigilância e Avaliação de Risco da EMA, em entrevista coletiva. O comitê continuará a pesquisa sobre os eventos, diz Peter Arlett, chefe de farmacovigilância da EMA, incluindo mais consultas com especialistas, estudos de quão comuns são os distúrbios de coagulação e “testes de laboratório para ver se há algo particular sobre esses pacientes que estão passando por coágulos de sangue."


A EMA também disse que os vacinados que apresentarem sintomas como sangramento persistente, dor no peito ou estômago, dores de cabeça fortes ou que pioram ou visão turva devem procurar assistência médica imediata.


Alguns pesquisadores temem que a pausa, que dominou as manchetes em todo o continente esta semana, pode corroer ainda mais a confiança na vacina AstraZeneca - que pesquisas sugerem que já era vista como inferior às vacinas de RNA mensageiro da Pfizer e Moderna - ou nas vacinas COVID-19 em geral . Mas o oposto pode muito bem ser o caso, diz Stephan Lewandowsky, um especialista em comunicação de risco da Universidade de Bristol. “Você tem que manter o público a bordo”, diz Lewandowsky. “E se o público é avesso ao risco, como na Europa ... pode ter sido a decisão certa parar, examinar isso cuidadosamente e então dizer: 'As evidências, quando consideradas transnacionalmente, indicam claramente que é seguro prosseguir. '”


Outros não têm tanta certeza. “Pelo menos a curto prazo, houve alguns efeitos negativos de toda esta série de eventos sobre a aceitação geral da vacina com relação ao COVID”, diz Michael Bang Petersen, cientista político da Universidade Aarhus na Dinamarca, um dos primeiros países a suspender vacinações. Petersen tem conduzido um estudo que, durante 1 semana a cada mês, pesquisa uma amostra representativa de pessoas em oito países sobre suas atitudes em relação à pandemia, incluindo vacinas. A pesquisa deste mês começou em 10 de março, coincidentemente um dia antes de a Dinamarca suspender a vacinação com a AstraZeneca, permitindo aos pesquisadores comparar atitudes antes e depois do anúncio.


Em um  preprint publicado hoje , Petersen relatou que a decisão dinamarquesa fez com que a confiança na vacina caísse cerca de 11% na própria Dinamarca e também em menor grau em outros países, e diminuiu um pouco mais quando esses próprios países suspenderam a vacinação. “O que vai amortecer esse impacto de curto prazo é uma comunicação de saúde confiável”, diz Petersen, como uma mensagem clara sobre os benefícios da vacina e o pequeno risco relativo.


Cornelia Betsch, psicóloga que estuda as atitudes de vacinação na Universidade de Erfurt, na Alemanha, concorda que a comunicação nos próximos dias será crucial para os programas de imunização COVID-19. Até agora, pelo menos na Alemanha, as autoridades não se destacaram nisso, diz ela. Quando o governo anunciou a pausa vacinal na segunda-feira, deu poucos detalhes sobre os motivos a princípio. “Eles deixaram a bola cair e fugiram”, diz Betsch.


A maioria dos casos de doenças raras do sangue ocorreram entre mulheres jovens, o grupo onde a hesitação à vacina já é maior, diz Betsch. Ela acha que uma maneira de abordar as preocupações desse grupo seria dar a eles acesso preferencial a outras vacinas.


* Correção, 19 de março, 4h20: uma versão anterior desta história dizia que a confiança na vacina na Dinamarca caiu cerca de 5% após a decisão de suspender o uso da vacina AstraZeneca naquele país. Foi uma queda de 11%.


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